神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

研究表明:离开教会的美国年轻人不会随着年龄增长而重归

作者: S.I. 来源:基督时报2019年11月06日 08:51
图源:pixabay.com
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长期以来,牧师们一直都相信一项社会科学,即那些离开教会的年轻人通常会在年纪增大之后重归教会。但是,最近针对该趋势的分析表明,这一趋势可能已经结束了。

东伊利诺伊州大学政治学助理教授、伊利诺伊芒特弗农第一浸信会的牧师瑞恩·布尔格(Ryan Burge)在对巴纳集团于1965年至1984年出版的五年窗口《一般社会调查》(General Social Survey)的数据进行分析时发现,与1945年至1964年出生的“婴儿潮一代”相比,在教会中长大的年轻一代通常不会重归教会。

在布尔格对婴儿潮一代的分析中,四组不同的五年队伍反映了“标志性驼峰”,受“当每个出生队伍步入36至45岁年龄段时,如生命周期效应所能预测到的那样:人们安定下来,生育孩子,然后回归教会”的传统社会科学支持。

当他检查1965至1969、1975至1979和1980至1984这些年轻队伍的数据时,数据显示生命周期效应逐渐消失。1965至1969这个队伍中的驼峰仍然存在,但生命周期效应的转变在1970年左右开始出现。

布尔格称:“趋势曲线完全平摊—这些人步入30多岁时并没有重回教会。在1975年至1979年之间出生的人群中,你可以看到驼峰的开始,但在下一个出生队伍中,驼峰实际上正好相反。牧师和教会领袖一直信靠的‘重归教会’标志可能正在消失。”

对于任何关心教会成长的人来说,布尔格说:“这听起来应该是个警报。”

“很多牧师在主日早上就站在讲台上,看着越来越少的‘奔三’20多岁及30岁初的前青年组成员重回座位。任何教会都不应该以为这一人口的关键部分会像他们的父母一样重返教会了。” “数据表明了这样一个明确的信息:从20年前开始就不足为奇的教会成长假设将不再适用。如果教会稳稳地坐在后面,呆呆地等待着所有年轻人在步入30多岁后涌入,那么他们很可能会大梦初醒。现在的无所作为可能会造就一个没有光明前景的教会。”

就在10月,皮尤研究中心的一项最新研究指出,现在只有65%的美国人被识别为基督徒,而那些没有宗教信仰的人则占到26%。与十年前的总人口相比,被识别为基督徒的美国人人数下降了12%。这种下降在多个人口统计数据中皆可见到,尤其是在年轻人中。

皮尤称:“民主党人士中的‘无宗教信仰’增长速度要比共和党人士快,尽管他们在两个党派联盟中的地位都在不断攀升。与宗教无关人士在年轻人及大多数年长者群体中都呈上升态势,但他们在年轻人中还是最为显著的。”

2016年,公共宗教研究所(Public Religion Research Institute)对美国人为何脱离宗教的先前研究就指出,越来越多的美国成年人加入到了无宗教的派别行列,并表示这是“由从小带有宗教身份的人士在长大之后外流所引起的”。与年长者相比,如今的年轻美国人也更有可能在没有宗教身份的情况下成长。

公共宗教研究所称:“只有9%的美国人会称自己成长于一个非宗教家庭。虽然年轻人比年长者更有可能称自己伴随着无宗教信仰成长起来(分别为13%和4%),但绝大多数无宗教信仰的美国人之前都信奉过某种宗教。没有哪个宗教团体会比无宗教信仰团体更受益于宗教转换。几乎五分之一(19%)的美国人会从童年时期的有宗教信仰转变为成年后不再有宗教信仰,并且只有极少数(3%)未成年人会在长大后加入某一宗教传统。这种动态发展为非宗教团体带来了巨大的收益— 增长了16%。”

根据公共宗教研究所2016年时的那份研究,在18岁至29岁的年轻人中,有十分之四(39%)的人成为无宗教信仰者,为65岁及以上年长者13%的三倍之多。

报告指出:“虽然前几代人在20多岁时也没有成为无宗教信仰者,但如今年轻一代被认定为无宗教信仰者的概率是四倍多。如在1986年,只有10%的年轻人称自己无宗教信仰。”

公共宗教研究所的研究表明,过去称无宗教信仰者更有可能在成年后加入到宗教之中,但现在恰好相反,在非宗教家庭中成长起来的年轻美国人比例也在增加。

“并非每个宗教社团都能同样成功地保留住成员。从历史上看,那些没有宗教信仰的美国人在成年后是最有可能改变自身宗教身份的人群之一。在1970年代,在无宗教信仰家庭中长大的美国人中,只有约三分之一(34%)成年后仍无宗教信仰。到了1990年代,在童年时期没有宗教信仰的美国人中间,略超一半(53%)的人步入成年后依旧保留了其宗教身份。如今,约有三分之二(66%)的美国人称自己是在某一正规宗教传统之外长大的,而且他们成年后也保持着无宗教信仰。”

“无宗教信仰比例不断上升的一个重要原因是,与之前几个时代的年轻人相比,在非宗教家庭中长大的年轻美国人更不愿意加入某一宗教传统或宗派。在50岁以下的无宗教信仰美国人中,约有四分之一(74%)依旧保持着成年后无宗教信仰。相比下,年龄在50岁及以上的受单亲抚养的美国人中,只有约一半(49%)还是保持着这种格调。”

随着年轻美国人逐步摆脱有组织的宗教信仰,皮尤的这项最新研究还表明,基督徒不仅在美国成年人口中所占比例正在下降,且在绝对数量上也在下降。

“根据人口普查局的数据,2009年时,美国约有2.33亿成年人。当时皮尤研究中心所进行的RDD调查表明,其中77%为基督徒。这就意味着按照这一衡量标准,2009年的美国约有1.78亿基督徒成年人。算上调查时的误差幅度,2009年美国的成年基督徒人数或低至1.76亿,或高达1.81亿。”

“今日,美国成年人约比2009年时增加了2300万(根据人口普查局的数据,截止2019年7月1日,这一数字为2.56亿)。再根据2018年和2019年皮尤研究中心的RDD估计,其中约三分之二(65%)为基督徒。这就意味着在美国,目前约有1.67亿基督徒成年人(考虑到调查时的误差幅度,下限为1.64亿,上限为1.69亿)。”

同时,美国无宗教信仰的成年人也在此期间增加了近3000万人。

公共宗教研究所的研究指出,大多数脱离宗教传统的美国人并没有将特定负面经历或事件视作离开的理由。

“实际上,超过三分之二(68%)的无宗教信仰美国人表示,他们对最后一次参加的宗教仪式(不包括婚礼或葬礼)的印象主要为正面。只有五分之一(20%)的无宗教信仰美国人表示,他们对宗教聚会的最后一次访问大多为负面。”

研究指出,另一个影响非宗教家庭孩子的成长因素为同为非宗教信仰之人的结婚可能性增加。

“今天,大多数已婚的无宗教信仰美国人(54%)称自己与配偶有着相同的宗教背景。而较早的一代人,即便无宗教信仰的美国最终也可能成为有宗教信仰的伉俪。在1970年代,有超过十分之六(63%)的已婚美国人表示,他们的配偶具有某种宗教传统。”

在评估教会该如何应对当前的衰落时,布尔格建议教会为婴幼儿父母提供更多更温馨的空间。

“我认为教会的前进方向是有意为婴幼儿父母提供欢迎和参与的空间。敬拜仪式中的免费托儿服务等事务应该只是个开始。让精疲力竭的父母有机会能与其他年龄的人交谈,从而不必像老鹰一样盯着自己孩子的活动是令人欣慰的。教会应该鼓励‘学龄前儿童的母亲’这样团体到他们的空间来聚会。”

“如果年轻人认为他们去教会只是为了防止孩子一直尖叫,那么待在家里似乎是个不错的选择。而且,如果他们在孩子还在蹒跚学步时就发现教会是个欢迎他们的位置,那么就有理由相信,随着孩子年龄的增长,他们将更有可能继续参加教会活动。”


以上翻译自合作伙伴《基督邮报》英文版

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