神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

美国联合卫理公会对年轻领袖的减少表示担忧

作者: S.I. 来源:2019年09月27日 09:50
图源:Facebook/United Methodist General Conference
图源:Facebook/United Methodist General Conference

最近,一份报告提到美国联合卫理公会35岁以下长老人数达到自2005年以来的最低点,约为1990年时的三分之一。随后,联合卫理公会对年轻教会领袖的明显减少表示了关注。

卫斯理神学院刘易斯教会领导力中心(Wesley Theological Seminary’s Lewis Center for Church Leadership)最近发布了有关联合卫理公会年龄层趋势的年度报告,重点关注教派在美国举行的一系列法律会议。

根据刘易斯中心的这份报告,联合卫理公会今年共有875名35岁以下的长老,比去年的949人有所下降。这是联合卫理公会自2005年以来35岁以下长老的最低人数,创下历史新低,而教会在2005年有850名35岁以下长老。今年的人数也大大低于1990年时的水平,当时教会共有2385名35岁以下的长老。

但是,由于教派总人数下降,35岁以下长老所占的百分比自过去四年来保持不变。报告写道:“有意思的是,由于联合卫理公会中在职长老人数出现总体下滑,年轻长老在在职长老中的比例仍旧保持在7%左右,高于2005年创纪录的5%。”

上周三,刘易斯中心高级顾问小拉夫特·H·韦姆斯(Lovett H. Weems, Jr.)在一份声明中称:“很难弄清楚近来年轻长老人数出现急剧下滑的所有原因。”

韦姆斯暗示了教会内部对于同性恋问题的长期纷争:“原因可能会很多。当前教派内部的紧张局势是无济于事的。” “但是,鼓励年轻人听到并回应上帝对他们生命的呼召是至关重要的,包括对于按立事工的呼召。”

韦姆斯还强调了让更多年轻人担任长老职位的重要性:“当一个年龄组明显低于其在总人数中的存在时,未来的可能性很难谈得上乐观。” “由于经验的局限性,年轻人会通过新的眼光来看待世界和教会,将热情、理想主义和崭新的观点带入到事工实践中来。”

该中心的这份报告还发现,即使长老的数量下降,“当地牧师”一栏也比去年略有增加,从2018年的7538人上升至2019年的7563人。35岁以下当地牧师的比例一直在上升,从1990年的4%上升至2019年的9%。

报告发布之际,时值领导力在美国衰退的这间全球性教派计划在非洲大陆增加更多的主教。在2016年的联合卫理公会大会上,教会决定2020年在非洲增加五名新主教,以回应教派在非洲大陆上的快速增长。


以上翻译自合作伙伴《基督邮报》英文版

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