神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

中国基督教青年会奠基人之一邝富灼传:从苦力到法学博士的传奇一生

特约撰稿人 小斌 来源:基督时报2019年10月09日 09:22
90年代基督教青年会在上海的会所
90年代基督教青年会在上海的会所

1922年9月24日,《纽约时代》杂志刊载了邝富灼的事迹,用的就是这个颇具传奇性的标题。实际上,他的事迹,要更加传奇的多。

1,童年

邝富灼1869年,出生于广东省一个贫苦的农村家庭。他有一个哥哥一个弟弟,两个妹妹。那个时候,大多数穷孩子很小就开始打零工补贴家用了。邝富灼也不例外,一点点大,就去奶牛厂打工。

8岁时,他在村小学半工半读。那时,村里有些人去美国打工后,开始变得富裕。

1881年,邝富灼和父亲商量后,决定由邻居带他去旧金山打工。那个时代,做这个决定并不容易。路途遥远,只能坐船,路费高昂。当时,美国排华情绪高涨,去了美国,能不能掘到金,都是未知数。

2,赴美

突破各种困难,年仅12岁的邝富灼终于踏上了美国西海岸。欢迎他的不是美国人的热情友好,而是那些粗鲁的美国人砸向他的垃圾。

邝富灼和卖菜的叔叔住在一起,第一份工作是在一个美国人家里当厨师。叔叔鼓励他去华人公理会牧师办的夜校去学英语,这样会更有前途。

邝富灼毕竟是个孩子,贪玩,厌学,很快交了一些坏朋友,还开始沉迷赌博。叔叔虽然很失望,还是帮助他重新回到夜校努力学习。

再次回到夜校,他认识了人生导师,日后的陈才牧师。在其影响下,邝富灼开始对基督教产生兴趣。

但邝富灼很困惑,他担心自己成为基督徒后,家人可能和他断绝关系,他无法割舍亲情,所以不敢轻易踏入教会的大门。

然而上帝的恩典何等奇妙,他的爱要临到,人根本无法拒绝。

邝富灼还在对信仰犹豫不决,他的住处莫名失火,在陈才得帮助下,他住进了教会,这样近距离的耳濡目染下,半年时间,他就决定要受洗加入教会了。

3,救世军

一次偶然,邝富灼在路上遇到救世军组织,他们不顾嘲笑热心传道的做法,非常吸引他。他开始经常参加救世军的聚会,救世军关于认罪悔改的讲道,深戳邝富灼的内心,他对基督的信心也大大的增强了。

救世军正计划在华人中间传教,邝富灼成了最佳人选。而他也不拒绝这种呼召,1889年,他辞去工作,开始在救世军侍奉。

邝富灼先被派到太平洋沿岸城市传道,由于当时的排华运动,他遇到了无数困难。有一次他被一个壮汉袭击,他以为自己要死了,辛亏一位美国女士出现为他打抱不平,才救了他一命。即便如此危险,但他的传道热情一如既往,没有退缩和悲伤。

邝富灼在救世军成长迅速,学会了很多技能,包括辩论和演讲。也谙熟救世军的组织结构和管理方式,与救世军的领袖们关系密切。当1897年离开救世军时,他被授予了救世军少尉军衔,他是第一位获此殊荣的华人。

4,大学

邝富灼一直梦想上大学,却没有积蓄可以支付学费。

偶然的机会,他在南加州认识了波莫纳学院的学生汉恩,并和他谈起自己的大学梦想。之后汉恩又把邝富灼的事情讲述给波莫纳学院的校长鲍德温博士,鲍德温博士就把这个年轻人的事记在了心里。一次访问旧金山的机会,他就联系到了邝富灼,他鼓励邝富灼到波莫纳学院读书,半工半读就可以解决学费问题。

就这样,邝富灼去了波莫纳学院,他是这个学院招收的第一位亚洲学生。在波莫纳学院,邝富灼不再受人歧视,教授和学生大都是基督徒,对他很好。

在波莫纳学院学了五年后,邝富灼转到了加州大学伯克利分校继续深造。在此期间,他还担任了大学基督教青年会的秘书和助理。1905年,他完成了三年的学习和工作,获得了学士学位,还得到一笔奖学金,前往哥伦比亚大学攻读文学和教育学,并获得教育学硕士学位,实现了自己的大学梦想。

5,回国

当邝富灼学有所成之后,一颗报效祖国的心志就再也按耐不住了。他只身前往华盛顿,拜见了中国公使,陈明心意,公使推荐他到广州外国语学院担任英语教师。阔别24年,他终于又回到了中国。

邝富灼先教了一年英语,1907年参加海归学子公职考试,以第三名成绩获得了进士头衔,之后被派任邮传部尚书职。

但邝富灼并不想当官,还是想为教育事业奋斗。于是接受了商务印书馆的聘请,出任英文部总编。开始撰写英语教科书,这些书获得广泛好评,被全国各地采用,主导了小学英语课本市场。这也实现了他藉英语教育报效祖国的目的。

邝富灼还通过商务印书馆的工作选拔了很多精英,包括北大校长蒋梦麟和东南大学校长郭炳文。

6,教会事业

除了促进英语教育,邝富灼在基督教事业中也有出色表现。

1909年,邝富灼建议教会学校的课程标准要与中国教育部的课程标准相一致,以确保被中国政府完全认可,这得到了大部分宣教士的支持,也因此被选为教育协会执行委员会委员。邝富灼在此期间发表了大量文章,论述中国教育问题,以及基督教教育在中国的发展。

1915年,邝富灼和先施公司总裁奥本一起,组建了旅沪广东联合教会,并被按立为长老。他们教会除了主日崇拜,还有一个专为穷人创办的医疗诊所,一所主日学,一个基督教青年共进会,以及其他教会活动。邝富灼还担任了《广东协和教会期刊》的英文编辑。他积极追求中国教会的自立与发展,所以他参与中国续行委员会、全国基督教协进会、基督教文社和中华基督教会等方面的工作。当然他也支持了救世军在中国的创立。

邝富灼参与基督教青年会工作三十多年,担任全国青年会会长十年,为基督教青年会的发展呕心沥血,死而后已,他算得上是中国基督教青年会的奠基人之一。

7,其他社会服务

邝富灼在促进教育和社会服务方面的贡献是显而易见的,并被广泛认可。1922年,波莫纳学院授予了他荣誉博士学位。

此后,他更进一步参与了多个民间慈善组织。加入上海扶轮社,并最终成为国际扶轮社懂事之一。他们推动华人福利以及上海外国侨民福利,包括圣诞募捐,中国盲童学校,平民难民救助等等。

邝富灼还和其他基督徒一起推动建立麻风病诊所,发起“中华慈幼协济会”,以保护和保障中国儿童权益。也是该协会的努力,中国才有了儿童节。

1937年,日本入侵,邝富灼在国内外筹款以助同胞抗战。他却谦卑的说自己和妻子没有为抗战做多少事,但他们的努力得到了人们的肯定和赞。

8,去世

1938年10月,邝富灼因病去世,享年69岁。

邝富灼不是一个思想家,却是一个实干家。他与同时代的许多留美归国生很相似,基于他们冷静的判断、勇气、灵活、远见、团队精神和美国情节,以及某些人的基督教信仰,他们默默地,却更实际的报效着国家。

从邝富灼身上,我们看到基督教青年会“服务于人,而不是被人服务”的精神。他的基督徒品格影响了包括同事在内的很多人。

1921年9月,就在非基运动到来之前,他发表了一个演讲,题目是:为什么我是个基督徒。他真的是一个值得我们去学习的基督徒,一个不以福音为耻的真基督徒。


参考书籍《光与盐》第二卷

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