神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

来台传教士甘为霖传:关爱盲人事工,被称为“盲人教育之父”

自由撰稿人 若望 来源:基督时报2019年08月02日 09:44

甘为霖(Dr. William Campbell)为英国长老会在台湾的宣教士,他于1841年4月生在苏格兰格拉斯哥,年轻时在格拉斯哥大学学习,毕业后在自由神学院攻读四年神学。1871年6月,被按立为牧师,加入英国长老会,前往台湾宣教。

1871年12月10日抵达台湾打狗,之后转往台南牧会。1872年甘为霖拜访台湾中部巴宰平埔族,曾为乌牛栏、牛困山珊、大湳等地的信徒施洗。1874年,在嘉义南方的白水溪(今白河)设立教堂,然而当地土豪吴志高等人却以教堂破坏风水为由,强烈地拦阻教堂的兴建。

1875年1月29日,吴志高带领40多位暴徒烧毁礼拜堂和宿舍,抢劫信徒财物,并杀害一位无辜老妇人。面对险境,甘为霖急中生智,趁机逃脱,藏匿于山中,幸免于难。史称“白水溪事件”。

尽管深陷恶劣环境,随时都有殉道的可能,但甘为霖仍然留在台湾传扬主的福音,他不畏艰难险阻,往来于台湾各地,南到埤头,北至淡水,向东至噶玛兰、林杞埔等台湾广大地区都留下了他的佳美脚踪。值得一提的是,1886年6月6日,甘牧师与高长传道在马公港登岸,开始澎湖各岛的宣教工作,成为近代首位到澎湖的宣教士,福音的种子也因此在这块美丽的地方扎根。

甘为霖充满爱心,尤其关爱盲人。早在他踏上台湾这块土地时,就发现盲人很多,他(她)们有的是先天病变者,或者后天疾病引起者,以及意外伤害所导致者,其中以台南地区最多。这些盲人很多沦为乞丐,生活悲惨。于是甘为霖就萌发了救助他(她)们的想法。

1887年,甘为霖回英国休假,开始为盲人事工筹集基金。1891年10月,他在台湾府洪公祠租房间(今台南启聪学校博爱堂址),作为盲校,为期5年,每年缴租金60元,校名为“训瞽堂”,此为台湾最早的盲人学校。

合同到期后,甘为霖亲自前往东京,说服日本政府接手盲校。1900年日本人正式接办,在台南开办官立的盲人学校,成立“台南慈惠院盲人教育部”。此外,他亲自研究台湾盲人通用的点字法,编写盲人阅读的圣经和书册(《点字初学书》、《马太福音书》、《庙柱问答》等)。他经常在教会杂志刊载关爱盲人的信息,呼吁教会的弟兄姐妹更多关怀这些弱势群体。

甘为霖在台湾也做了很多文字工作。他懂得英语、闽南语、荷兰语、日语等四种语言,过人的语言天赋使他得以编写《厦门音新字典》,这部字典于1913年7月出版,又称为“甘字典”,收集字数约15000多。注释、用法都用白话字,还有附录。此书对学习、研究闽南语有很高的价值。

甘为霖还参与台湾历史的编撰,他广泛收集台湾宣教史和荷兰占据台湾时期的史料,写下了《在台宣教的成功》和《荷兰人统治下的台湾》等史学名著,对后人研究台湾史提供了有益参考。

甘为霖经常深入台湾中部的原住民居住区宣教,1873年5月16日他与同工在抵达水番部落,发现一片宽阔、美丽的湖泊,他感到心旷神怡。以第一位到台湾的宣教士的名字给湖命名,称“干治士湖”,此湖就是现在鼎鼎大名的“日月潭”。甘为霖因此成为发现日月潭的人。

甘为霖在台湾侍奉46年,将其一生献给这个美丽的宝岛,离开台湾时已是76岁高龄。1921年,甘为霖牧师在英国安息主怀,享年80岁。

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