神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

教会出勤率下降导致一些牧师消沉,全球团契联盟就此奋力反击

作者: May 来源:基督时报2019年07月13日 09:52
图源: Neil C. Ellis/Facebook
图源: Neil C. Ellis/Facebook

上周二,全球团契联盟(GUF: Global United Fellowship)的年度聚会在巴哈马的亚特兰蒂斯度假胜地(Atlantis Resort)拉开帷幕时。一场关于教会健康的大讨论就此展开。

对于该联盟的领袖大主教尼尔·C·埃利斯(Neil C. Ellis)来说,重点解决因教会出席率下降而引发的会员心灵焦虑这一困扰问题。上周,埃利斯在接受《基督邮报》采访时说:“由于在过去的五到七年里,全球的教会出席率一直在下降。因此我们当务之急是要必须照顾好我们教会领袖的情绪,许多牧师因人数急剧减少而变得非常沮丧。”

全球团契联盟总部位于巴哈马。作为塔泊山浸信会联会(Mount Tabor Union Baptist Church)的创始人和领袖的埃利斯说:“当我们谈论一个健康的教会时,不只是注重其规模大小,因为更大的东西也许不易成熟,生长得快的东西也许没能充分发育。你也许长得很高大却未必健康,也许长得矮小却很健康….我们不能一概而论。但我们要确保越来越多的牧师不会因为看到了教会规模衰退而变得灰心沮丧,”

全球团契联盟自2013年10月成立以来,在埃利斯的领导下,该联盟已从原先41个分支教会规模发展到今天遍布42个国家,有1400多个分支教会。因该组织迅速崛起,吸引了如新生宣教士浸信教会(New Birth Missionary Baptist Church)的贾马尔·布莱恩特(Jamal Bryant)这样的美国著名讲道士的注意力。全球团契联盟的教会发展,很大部分归功于深受牧师中佼佼者的埃利斯的激励和启发影响。

埃利斯说:“联盟发展如此迅速,原因之一就是上述这个原因。很多人把我看作是牧师中的牧师,因为多年来他们一直缺乏真正的牧师,这意味他们一直在没有牧者的情况下放牧。他们从来没有对任何人负担起相应责任,并且没人愿经历赴汤蹈火的试炼。因此随着时间推移,他们逐渐成长,对上帝的事工处理变得更成熟老练,也开始认识到只凭借他们一己之力是肯定做不到的,”

联盟对此五管齐下的措施有:团结教会,装备领袖、稳固婚姻;复活垂死的祷告操练; 建立教会领导人之间的契约关系,以应对正在被迅速引入到文化中的新挑战,对于牧师要与时俱进做出相应调整变化。

埃利斯解释说,越来越多证据表明牧师之间建立的契约关系是帮助他们保持健康的重要因素。“有很多牧师其实私下是非常孤独的人。表面上他们工作很出色,并且在一个超大教会里教牧,但这解决不了他们的孤独问题。他们在人前可谓无限风光,但背后却是鲜为人知的心酸。也许在教会传道时可谓是精彩绝伦,可一回到家却时常被自杀念头所困扰。”“其中原因是,在与同工神职人员相处过程中,他们对存在的很多勾心斗角感到失望。很多人因为相处不融洽而产生许多痛苦,带来很多伤害。一些曾与牧师共事的人遭对方训斥而感到心灰意冷甚至万念俱灰。”

埃利斯解释说,2013年,当他与领袖们坐谈组建联盟时,他们并没有兴趣建立一个团体来应对已经解决的问题。重点是“完美搭档”。

他说:“我们的意思是,当你成为全球团契联盟的一员时,作为牧师,我们本应该对彼此负责,我们的目标应该是加强我们的身份和地位,建立彼此更为持久和普遍的关系。”“我在团契上的口号之一是:‘我们不仅仅是个团契,而且要努力成为一个大家庭。’所以我们优先选择发展与每个具体的人之间关系,而不是发展空泛的、同时我也不认识的全球发展层面上的人。如今,我们会在多数情况下,每周与人面谈两到三次,”“牧师们也渴望真正的人际关系,当我们谈论契约关系时,这就是我们正在谈论和探讨的。”

他解释说,我们强调在神职人员之间建立契约关系,得益于两年前牧师会议召开期间所进行的心理健康锻炼结果的启发。

他解释说:“在我们两年前开的一次牧师会议上,我们请来了三位基督教心理学家到场。在为期三天会议期间,他们每个人都被要求每天至少会见20名牧师。为让每个牧师有机会去看心理医生,他们被编号作为随机抽取,以被选中。”“在会议结束的那天,我们有三个牧师公开且勇敢站到与会者群体前说,‘我一直来有自杀念头’。但现在,我更渴望真正推广在弟兄之间建立这种契约式亲密关系,如果大家处在契约关系中,没人愿意或试图自杀。而且今后也不会再发生类似这样的事了。”

全球团契联盟集会将于7月9日至12日举行,预计将有1700多当地人前往巴哈马参加活动,同时还将吸引3500名来自美国、巴哈马、巴基斯坦、英国、南非、加纳、古巴、海地、菲律宾和其他国家的神职人员前来参加。

埃利斯在解释他所组建团队的使命时说:“尽管我知道没有任何一个人或团体能做到统一基督的身体,但我相信神会培养和兴起个人和团体,使得教会某些部分更紧密地联系在一起。就我们而言,我们当务之急是有责任更好地团结我们团队中各派成员:新教教徒、天主教徒、灵恩派教徒、独立教派和五旬节派教徒。我相信将这些人更紧密地联系团结在一起,这就是上帝分派给我们的一项任务。”

在7月10日召开的会议上,其分组会议的内容还将包括讨论“社区中的社区”(“The Community Within the Community),并由“葛培理快速反应小组”(Billy Graham Rapid Response Team)提供协助,以帮助领导人来应对影响到会众的许多个人危机。

会议还邀请了各基督教团体中的知名人物进行演讲,其中有德文·富兰克林(Devon Franklin)、麦根·古德(Meagan Goode)、贾马尔·布莱恩特(Jamal Bryant)、马文·萨普主教(Bishop Marvin Sapp)以及埃利斯本人。

埃利斯说,与会者将有足够休闲时光,充分享受岛上的闲暇时光,同时他们将会议重点集中在祈祷这一环节上,这也是团契使命的一部分。“我相信,今天的教会,也就是基督的身体,今日早已面目全非,不再像30年前祈祷的那样了。因此,我们所看到是教会的权力变得越来越小,影响力也随之越来越小。不再像30年前所祈祷的那样了。当你把教会命脉--‘祈祷’取消时,而‘祈祷’这一环节正应验了耶稣所说的:当你试图把‘祈祷’这一生命之源从教会中消除或减少之时,也就是你大力消除或减少自己所在教会原拥有的权力和影响力之时。”

“如今在21世纪的教会里,祈祷早已经被赞美所取代。因此在一次主日礼拜仪式中,你可以有20到30分钟时间赞美,并持续两个小时,最后甚至只留下五分钟祈祷的时间。我相信,如果我们想要让教会重返和回归到拯救将要灭亡的人,照顾垂死的人,并想通过我们领导人的事工,想要看到他们所带来的迹象、神迹和奇迹,那么祈祷就必须要恢复。”

 

以上翻译自合作伙伴《基督邮报》英文版

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