神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

德克萨斯州教会谴责该市取消“耶稣欢迎你”标志

作者: May 来源:基督时报2019年07月08日 08:50
图源:Screenshot/KLTV
图源:Screenshot/KLTV

6月28日,在与美国最大的无神论者团体进行了一场旷日持久的法律纷争之后,教会订制且上面写着“耶稣欢迎你来到霍金斯”标语的欢迎路牌被取下,并且今后将不再显示。

2015年,威斯康星无宗教基金会(以下简称FFRF:Freedom from Religion Foundation。FFRF是美国最大的无神论者和不可知论者联盟)在一封给城市政府官员的信中声称,这个标语传递了一个信息:“与其他宗教相比更偏向基督教”,呼吁将这个标志移除。受此事件影响,在随后这四年间,霍金斯市和标牌所属的当地教会都被迫卷入到法律纷争中。

据《福克斯新闻》(Fox News)报道,霍金斯的人口刚刚超过1300人。“此标牌...是于2015年在霍金斯咖啡馆前安装好的,并且属于耶稣基督开放圣坛教会(Jesus Christ Open Altar Church)名下财产。如今在一大群会众的众目睽睽之下,带有‘耶稣’字样的标牌被强行取下。”

居民们在一觉醒来发现标牌被拆除,而教会的管理人马克·麦克唐纳(Mark McDonald)告诉一家德克萨斯州报社,称是当地警察通知他们标牌被拆除的。

上周五,麦克唐纳对《远野新闻报》(Longview News-Journal)说:“市政府的雇员毁坏了我们的教会财产,拆走了我们的十字架,摧毁了一切。”麦克唐纳补充说:“我们将其视为一种被城市共谋的宗教歧视的仇恨罪。我们有足够的资料证据来证明这一点,周四我们的律师警告该城市不要轻举妄动。有许多非公开秘密会议、私密记录以及许多事都是错误的。”

教会官方争辩说,标志是从两个殡仪馆获得的,并且有标志标注是他们的财产上。然而,市政府官员表示,殡仪馆不具备合法出售标志的权利,从而使该市顺理成章地成为该标志的合法拥有者。

据霍金斯市秘书多纳·乔丹称,经过四年的法律争斗,该市在没有任何警告或决议的情况下拆除了该标志,取而代之将修建一条城市街道。而教会的法律顾问说:既然教会标志已被取下,就索性挑战该市决定,以一不做,二不休之势,把所有标有“耶稣”字样的标志取下来。

第一自由研究学院(First Liberty Institute)负责人迈克•贝里(Mike Berry)表示,FFRF在2015年的投诉信开始了移除标志的战斗,这是无神论者组织典型的欺凌策略。

在标志被取下后,贝里接受《福克斯新闻》(Fox News)时说:“FFRF一直在全国各地游荡,试图胁迫政府官员从公共广场上清除宗教标志,而这正是美国最高法院不准许的事情。”他补充说:“就在两周前,在‘美国军团诉美国人文主义协会’(The American Legion v. American Humanist Association)一案中,法院裁定,即使是在公共财产上,宗教信仰的展现被推定为符合宪法。如果该市决定取消这一标志是出于宗教敌对或错误的信仰,即不允许进行宗教展示,那么教会当然可以提起诉讼。”

霍金斯市似乎在对待标志问题上有分歧,正如《基督邮报》先前报道的那样,霍金斯市长威尔·罗杰斯(Will Rogers)认为该市会稳操胜券。罗杰斯说:“那不只是一个教会,我们也不是欢迎你去一个特别的教会。那牌子上写着‘耶稣欢迎你’。对我和其他许多人来说,耶稣已不仅仅只是一个宗教信仰。耶稣名字出现在世界各地的每一个宗教中,他存在于伊斯兰教、佛教和印度教的信仰中。因为他代表着博爱和仁慈。”

然而,据哥伦比亚广播公司19台的报道,在市长发表评论几个月后,市议会投票决定:在对标志所在土地进行实地调查后,证实标志若是标注在公共财产上,将拆除该标志。市议会议员雪莉·戴维斯(Sherry Davis)表示:“这是一个艰难的决定,但为了避免对该市提起诉讼,必须得这样做。”

 

以上翻译自《基督邮报》

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