神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

传教士湛罗弼传:被誉为“浸信会在华文字宣教事业的先驱”

自由撰稿人 若望 来源:基督时报2019年07月12日 09:56

湛罗弼(Robert E. Chamers)为美国浸信会来华宣教士,他在两广宣教,在文字事工上颇有建树,被誉为“浸信会在华文字宣教事业的先驱”。

1870年4月24日湛罗弼生于美国马里兰州一个虔诚的基督化家庭,在属灵氛围成长的湛罗弼,从小就立志到海外宣教。他从神学院毕业后,在国内侍奉,但他不留恋国内的舒适环境,向教会要求派他到海外,他的申请很快得到批准,1895年,湛罗弼被差派到中国两广地区从事宣教工作。

湛罗弼来华后,1896年前往广西梧州宣教。当时梧州民风保守,盲目排外,士绅极端反对福音,多次煽动民众逼迫教会,使浸信会的事工遭到极大破坏,他们甚至发布决议:“永远不准西教士入广西境内;永远不准任何人在广西开设福音堂。”湛罗弼与中国同工谭保德来到梧州后,几经周折购得一所民房,将其改建为布道所。他们深知社会坏境不允许宣教,于是就想到一个方法。他利用与修建房子的工人闲聊的机会,把福音传给他们。在圣灵的作用下,四位工人接受了福音。反教浪潮逐渐平息后,梧州的教务不断得到发展,福音终于在这块土地扎下跟。

当时广州的浸信会流传着一个奇妙的见证。19世纪80年代初有位在纽约的华侨陈锦胜在街上溜达时,得到一份福音单张,他仔细阅读后,竟因此信了主。他在浸信会受洗后,回到中国宣教。在广州传福音时,他深感在华浸信会没有像美国总部那样拥有完善的文字出版机构,而他信主的经历使他比很多人更知晓文字事工所具有的巨大能量,因而他多次呼吁在华差会能够建立书局,创办刊物,更好地在华宣教。他为这件事祷告了好多年,直到安息的那天。

1899年,湛罗弼从梧州回广州,此时陈弟兄已经安息八年了,他被这个见证所感动,同时也深知文字事工的重要性,于是在广州东石角浸信会堂建立了美华浸会书局。1902年,书局迁入广州沙面新建之房舍。1915年,浸会书局在湛罗弼的策划下,在广州市中心购地建楼,名曰“光楼”。后于1932年迁往上海,更名为“中华浸会书局”。书局从建立到湛罗弼安息的三十多年时间里,出版的书籍共约四百多种,其中销量达十万册以上的,有《表彰真道》、《辟邪归正》、《耶儒辨》、《耶墨辨》、《大光破暗集》、《要道五答》、《中国今日之所需》等。这些书籍不但风行全国,而且远销到全世界各地华人教会。很多华人基督徒通过这些书籍生命得到成长,也有不少人因为阅读而明白了真理,接受基督为救主,生命得到救赎。

1902年,湛罗弼创办了《真光》杂志,这是中国基督教会最早创办的期刊之一。《真光》杂志造就了很多信徒,使之成为当时中国教会最有影响的期刊。上世纪二十年代,中国掀起声势浩大的反基督教浪潮,很多著名学者、在校学生盲目地高举实用主义、社会主义、民族主义等大旗,对福音进行毁谤。面对来势凶猛的反基督教运动,湛罗弼的亲密同工,《真光》的编辑张亦镜弟兄挺身而出,与反基督教人士展开殊死的笔战。他用如椽巨笔击溃了反基督者一次次进攻,捍卫了真理。张亦镜的文章在知识分子中产生巨大反响,纠正了不少人对福音的误解,甚至有人因此从反对者成为信仰者。

湛罗弼为了做好文字事工,招募了不少优秀的中国同工。他有一双慧眼,且知人善任,为教会培养了不少人才。陈禹庭弟兄满腹经纶,妙笔生花,他是湛罗弼的得力写手,他所写的中文书籍,大都是陈弟兄帮忙润色。李会珍弟兄精通排版技术,他是书局印刷的得力操作手。张亦镜真理扎实,才思敏捷,为湛罗弼最得力的干将。此外,陈梦南、廖卓庵等同工都在文字事工表现不俗。

湛罗弼也是为高产作家,他著作等身,既有短小精悍的福音单张,也有洋洋数十万言的鸿篇巨著;既有浅显的灵修小品,也有深奥的神学理论,其中尤以他与张亦镜合著的《中国今日之所需》最受国人的欢迎,其销量达150万册。他所著的《纪好弼传》一书,为当时优秀的来华宣教士传记之一,她通过讲述纪好弼的生平,让读者通过他的感人事迹,见证基督仆人的佳美脚踪。此书还描绘了不少当时中国的社会风情,对后人研究中国近代史提供不少参考。此外,湛罗弼还与中国海关协商,降低了外国图书的进口税,使很多中国学者、学生能够以较低的价格买到进口书籍,此举推动了中西文化交流,拓宽了中国知识界的视野。

1932年,就在上海的中华浸会书局的楼房落成后不久,湛罗弼因病安息主怀,在世62岁。

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