神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

女宣教士德本康夫人传:金陵女子大学创办人之一

自由撰稿人 若望 来源:基督时报2019年06月25日 09:18

德本康夫人(Mrs Laurence Thurston)为美国长老会来华女宣教士,她是金陵女子大学的创办人之一,为中国女学的发展做出了贡献。

德本康夫人本名马提拉·柯(Matila S. Calder),1875年5月16日生于美国康乃狄格州的哈特福德郡。全家都是苏格兰移民,为虔诚的基督徒。马提拉小时候就梦想当一名教师,经常和小伙伴玩模仿学校的游戏。17岁那年,她进入麻塞诸塞州的蒙特霍利女子大学(Mt. Holyoke College)学习,她的同学很多对海外宣教充满热情,本来对此冷淡的马提拉也因此深受感染,立志到海外传福音。1896年毕业后,她向教会提出到海外宣教的要求,被派往土耳其宣教。她在土耳其邂逅了耶鲁大学的学生劳伦斯·德本康(Rev. Lawrence Thurston),两人很快坠入爱河,1902年他们回国述职,并结为夫妻。从此人们称马提拉为“德本康夫人”。

劳伦斯是雅礼会主要创始人之一,在丈夫的影响下,德本康夫人加入差会,一起到中国宣教。1902年,他们一起踏上中国的土地。但两年后,丈夫就死于肺结核,守寡的德本康化悲痛为力量,积极投入到教会的事工里。1904-1906年,她担任学生立志海外宣教运动的秘书,后到湖南长沙的湘雅医学院任教,直到1911年回国。

1913年,在华的美北长老会、美以美会、监理会、美北浸礼会和基督会等差会决定在长江流域联合创办一所女子大学,是年11月13日,组成校董会,选定南京为校址所在地,称“金陵女子大学”。在决定校长人选时,大多数人都提议让德本康夫人担任,主要是由于她具有良好的大学背景,丰富的生活阅历,特别与美国教会大学有著密切而广泛的联系。1913年9月20日,德本康夫人再次来到中国,参与女子大学的筹建。1915年,金陵女子大学在在南京东南绣花巷李鸿章花园旧址开学。开学初,德本康夫人在内,只有四位外籍教师,两位华人教师和八名学生。1919年,首届5位学生毕业,学位以金陵大学名义授予,此为中国高等学校中最早获得学士学位的女大学生。

金陵女子大学的校训为“厚生”,取义约翰福音10章10节下;“是要叫羊(或作人)得生命,并且得的更丰盛。”德本康夫人对此诠释说:“'厚生'就是在各方面得到至善至美的发展。在多项发展中,学生人格的塑造,基督生命的培育至为重要。获取丰盛生命的学生才懂得为人类社会多做贡献”。另据金女大华人校长吴贻芳解释“人生的目的不光是为了自己活著,而是要用自己的智慧和能力来帮助他人和社会,这样不但有益於别人,自己的生命也因之而更加丰满”。

德本康夫人在金陵女子大学主持校务15年。在12年的校长生涯中,她为学校创建、筹募经费和学校规划等事情倾注了大量心血。她还担任多个科目的老师,包括圣经课、天文课、代数、几何等课程。此外,她还非常重视中国传统文化的教学,使很多学生都能学贯中西。在德本康夫人与同工带领下金陵女子大学的办学质量稳步提高,成为当时享誉全国的女子大学。据史料记载:学校设置过16个四年级学科,包括中文、英语、历史、社会、音乐、体育、化学、生物、家政以及医学专科等。从1919年到1951年,毕业人数为999人,有999朵玫瑰的美誉。

1928年11月,德本康夫人主动辞去校长职务,把校务转交给中国同工吴贻芳、徐亦蓁。她在辞职演说中指出:“我们的目标是建立一所活跃著基督教精神,以基督教进行管理的女子大学。大学应该保持高水准的教育,提高社会效率,促进精神发展与最高人格”。她仍留在校内,但不再插手校务,为学校的教学、发展殷勤服务。

1943年,德本康夫人离开挚爱的金陵女子大学,回到美国。1958年安息主怀。

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