神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

宣教士翟辅民传:《圣经报》创办者,一生奉献给华人福音事工

自由撰稿人 若望 来源:基督时报2019年07月02日 08:03

翟辅民(Robert Alexander Jaffray,)为加拿大人,他是宣道会来华宣教士。他在广西、南洋华人中宣教数十年,在文字事工上很有建树。

1873年12月16日翟辅民生于加拿大多伦多一个富裕的家庭。父亲是当地的传媒大亨,但对信仰冷淡,母亲则是为虔诚的基督徒。在母亲的影响下,翟辅民从小饥渴慕义、热心侍奉。1893年,美国宣信博士在圣灵感动下,创立宣道会,旨在向世界各地传扬福音。他巡回演讲,号召年轻人到海外宣教。翟辅民听了宣信的演讲,圣灵感动他到中国去,经过一番挣扎,响应了主的呼召。家人知道翟辅民的心志后,父亲、兄长极力拦阻其去中国。但最后还是同意他加入宣道会。

翟辅民进入宣信在纽约的圣经学院,接受为期三年的神学培训。1897年,他与三名宣教士一同前往中国。

翟辅民与高乐弼(Dr. Robert Glover)来到中国广西,在一个叫滕县的小地方学习汉语,之后前往梧州。与很多教会先建立堂会不同,宣道会则把建立神学院作为首要目标,以造就更多的仆人去传扬福音。为了培养华人传道人,翟辅民协助高乐弼在梧州创办建道圣经学院(即:现今的建道神学院)。

次年,高乐弼回国,他担负起了神学院的工作。是年,他与女宣教士杜娜姐妹结婚。翟辅民在建道期间,兢兢业业地工作,为中国培养了很多传道人。他在广西各地传福音,信徒与日俱增,到1925年,已有77个堂会。他还到邻近的越南宣教,1916年在越南建立首个教堂。

翟辅民早年曾帮助父亲打理出版事务,积累了很多业务经验,同时也深知文字出版的影响力,于是积极推动文字事工。1911年,他拿出积蓄在梧州白鹤山创立宣道书局(即:现今的香港宣道出版社),出版圣经讲义、福音单张及小册子等。

1913年,他创办《圣经报》,这份报纸最初以粤语出版,后来改用文言文和官话两种版本同时出版。中国新文化运动后,白话文得到提倡与普及,《圣经报》也紧跟形势,以白话文出版。报纸内容除解经外,亦注重对外宣教,且非常注重护教,对圣经预言、异端分辨都有很多独到见解。《圣经报》是当时很有影响的一份属灵报刊,其销路遍及全中国、南洋、甚至欧美等国教会,不少信徒的生命得到造就,也有很多传道人将其作为讲道德参考。

二十年代中期,翟辅民深感东南亚各国都有许多华人定居,他们亟需福音的光照。他鼓励华人参与南洋的宣教事工,认为华人能更好地完成向华侨的传福音的重任。于是他协助中国同工黄原素、王载、赵柳塘等人组织“中华国外布道团”,并于1928年前往南洋婆罗洲宣教。布道团工作颇有效果。据1941年的报告指出,“中国同工已发展到20人,西国教士超过30人,另有140位本地同工。他们分散在全印尼、新畿内亚及附近国家和岛屿,共有139个福音基地。在锡江有圣经学校,学生209名,另有13间初级圣经学校,共有学生479名。 ”为了南洋华人的福音事工,翟辅民甚至变卖了自己的家产,在在距新加坡北部300哩的金马仑高原,购了一幅地皮,和一幢大宅,作为开发中南半岛工作的基地,兴建圣经学院和同工公寓。 

1941年底,日寇发动太平洋战争,将侵略魔爪伸向东南亚。翟辅民当时在印尼侍奉,他放弃了回国避乱的机会,留在当地与中国同工共患难。1942年3月,日寇占领印尼,翟辅民和在印尼西方人被关进集中营。1945年7月29日,在临近胜利的半个多月前,翟辅民牧师在集中营安息主怀。

翟辅民与妻子在南洋生有一女翟萃珍,她年长后,继承父亲的事业,来到远东地区宣扬基督的福音。

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