神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

传教士海雅西传:曾创办旧金山第一华人浸信会

自由撰稿人 若望 来源:基督时报2019年06月14日 08:27

海雅西(Jesse Boardman Hartwell)为美南浸信会来华宣教士,他是浸信会华北事工的开创者,为福音的传播贡献良多。

1835年10月17日海雅西生于美国南卡罗莱纳州一个浸信会牧师的家庭,父亲除了牧养教会,还曾担任莱巴嫩山大学担任校长和神学教授。母亲则是虔诚的信徒,她极力辅助丈夫做好各项事工。在敬虔家庭成长的海雅西,从小就渴慕福音,立志成为宣教士。他在高中时,就组织了团契,在校园内举行奋兴会,带领师生信主。1855年海雅西从福曼大学毕业,在莱巴嫩山大学任教。这段期间他攻读神学,并于1858年被按立为牧师,是年7月被派往中国宣教。70多天后,海雅西夫妇在香港登岸,其后前往上海。经过7个月的刻苦学习中文,在上海向国人传福音。

在沪侍奉两年后,1860年12月,海雅西夫妇和花雅各夫妇一道,乘船来到烟台,开创浸信会在山东的宣教工作。次年初,海雅西夫妇迁至登州,成为最早驻登州的宣教士。他在北街得到一处的宽敞房屋,开始在当地居民中间宣教,此为浸信会在华北最早的布道所。当时国人很排斥福音,但海雅各不辞辛苦,劝导当地人信主。他聘请了一位叫吴蠢樵儒生当方言老师,起初吴非常抵挡福音,但通过与海雅各接触,逐渐明白了真理,并为海雅各的美行所感动,于是受洗归入主的名下,吴弟兄后来成为登州最早的华人牧师。

1862年,登州已有8位受洗信徒,于是当年10月5日建立了在北街建立了教会,此为浸信会在华北的首个教会。海雅西以此为基地,把事工拓展到邻近的黄县、招远、平度、烟台等地,带领不少人信主,建立了几间教会。海雅西当时工作十分艰难,由于南北战争爆发,南方战败,在华美南浸信会失去了经济支持,海雅西甚至被迫到上海工部局工作,以保证自己的生活与教会的发展。但随着美国的重新统一,事工逐渐好转。

1870年,海雅西夫人不幸去世,他短暂回国后,带着新婚妻子回到山东。1875年,海雅西回到美国,在旧金山的华侨中宣教。他用汉语向华侨布道,并为他们开办夜校。1880年10月,他组建了旧金山第一华人浸信会。自1885年起,海雅西在美国全国进行募捐,最终于1888年在天后庙街修建起一座华人教堂。尽管美国政府推行排华法案,但这仍没有阻挡他为华人服务的决心,华人信徒不断得到发展。海雅西在旧金山华人中工作了14年,为旧金山华人教会的发展做出了贡献。

19世纪90年代初,山东浸信会发生分裂,教务受到极大破坏。差会于是让海雅西临危受命,带领10位同工回到山东侍奉。他修复了教会的裂缝,巩固了教会的根基。为了更好地传福音,海雅西极力推动神学教育。1893年,他在登州建立神学班,每天上课两次,以查考圣经、培灵,和栽培教会领袖为宗旨。后来神学班得到美国同工资金支持,他在黄县东门外兴建起一幢楼房,兴办起一所“布式神道学校”,为教会培训传道人才。他的夫人(第三任妻子)也在蓬莱创办了一所女子学校,这就是华北女校的前身。

据说,1897年时,海雅西因病到广州治疗,医生对他说:“你应当赶快预备你的后事吧”,但他却安然地回答说:“不妨,不妨,我被召的日期是1912年,现在还早啦。”结果他的身体很快痊愈了,回到山东侍奉。3年后,他与同工经历义和团暴乱腥风血雨,很多人因此殉道,但海雅西却安然无恙。不知海雅西当年是否真的受到上主默示,1912年底,果然如他所说,他安详地在主怀里安息。

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