神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

钩沉| 传教士谭卫道传:国宝大熊猫的发现者

自由撰稿人 若望 来源:基督时报2019年06月04日 08:56

谭卫道(Fr Jean Pierre Armand David,阿尔芒·戴维德)近代法国来华宣教士,著名生物学家。

1826年,谭卫道出生于法国与西班牙交界的巴斯克地区。他从小热爱大自然,通过研究生物体会上主创造的奇妙。1848年,谭卫道被教会祝圣为司铎,加入巴黎遣使会。1852年,他向教会提出要到中国宣教的申请。但直到1862年,他才被派往中国宣教。他在中国除了牧养信徒,传扬福音,还从事生物研究工作。

来到中国不久,他受巴黎自然历史博物馆邀请,为他们收集材料,主要收藏动物学的资料,在植物学、地质学和古生物学方面的收藏也很丰富。谭卫道为了完成工作,利用宣教之余,在中国进行了三次考察旅行(1862-1864,1868-1870,1872-1874),足迹遍及华北、东北、西南、中南、华东等地,获得了许多当时未知的动物和植物标本。

谭卫道在中国发现了200多个种类的动物,其中有63个是不为动物学家所知的,在发现的807种鸟类中,有65种以前未被描述过。他做了大量爬行动物、无尾两栖动物和鱼类的研究,他还收藏了许多飞蛾和昆虫标本,且绝大部分在当时都不为人所知。他收集的植物标本有3100多,也是当时植物学界无人知晓的。谭卫道将收集到的生物标本送回巴黎,引起了巨大反响。并且他的全面收藏对系统动物学的发展和特别是为动物地理学的推进所做出的贡献获得了科学界的普遍认同。

1869年,谭卫道被教会任命为位于四川夹金山的宝兴县邓池沟天主教堂神父。他刚一来到这块土地,就被美丽的景色所吸引,他在日记中说:“但愿这块陌生而神秘的土地,能给我带来惊喜。”于是他推断:“这里的高山和河谷都被原始森林覆盖,使得当地的野生动物得以生存和延续下来。”

1869年的3月11日,谭卫道到一位信徒家探访,他在信徒家里看到了一张从来没见过的黑白兽皮,觉得这是一种非常奇特的动物。在旁的一位猎人觉得他少见多怪,对他说:“如果你需要,你也会得到这种动物的,我们明天一早就去猎取。”谭卫道听了非常高兴,当晚,他在日记中写道:“找到这种动物,一定是科学上的一个重大发现。

几天后,猎人带回一只幼体黑白熊。但为了方便携带,他带回的只是一只死熊。4月1日,猎人又带回一只完全成年的“黑白熊”,据谭卫道记载,“它的毛色同我已经得到的那只幼体完全相同。这种动物的头很大,嘴短圆,不像熊嘴那么尖长。” 5月4日,谭卫道终于获得一只活体“黑白熊”。

他亲自组织信徒们在教堂内为“黑白熊”做了个大木笼,将它饲养起来,观察、记录它的生活习性。他根据“黑白熊”的体毛、脚底有毛等特征,认定“黑白熊”是熊的一个新种。此后,谭卫道向世界宣布他所发现的新物种,熊猫就此被世界人民所知,日后更是成为中国的国宝。

谭卫道虽然潜心生物研究,但仍不忘宣教大使命,他对福音在中国的传播做了一定贡献,同时他还编撰了一些属灵伟人的事迹,期望通过他(她)们的见证激励年轻人从事宣教事业。1900年,谭卫道司铎安息主怀。

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