2023年02月09日
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特写| 一中原老年牧者的真实困境:缺乏年轻传道人的农村教会,如何更好牧养信徒?

作者: 胡艾茜 | 来源:基督时报 2022年10月21日 09:45 |

“老李,这周又不去聚会了?”
“不去了,讲道人讲的越来越听不明白,家里还要照顾孩子。”
以上两句简短的对话,正是现下多数农村教会的真实现状。

随着城市经济的飞速发展,农民工浪潮席卷各地,农村的青壮年劳动力纷纷去到城市打工就业,农村教会也开始逐渐失去了从前的辉煌。城市人口增加与农村人口的骤减,同样也代表着农村教会在日益走向凋零。

由于青年人开始选择外出打工,农村留下的多以老人和孩子为主,而老年人因为要带孩子和照顾家里、田地,因此也不能时常参与教会里的事奉。一位在中原地区服事多年的中老年前牧者Y牧师透露,20多年前农村教会一个倘点多的时候能有几百人参加主日礼拜,但近几年人数越来越少,有时一场礼拜下来仅有几十人,且多以老人为主。加之《宗教事务条例》强调禁止未成年孩童进入教会,老人不能将孩子单独留在家,只能主日时在家中照顾孩子——如此一来,教会人数又大大减少了。

Y牧师所提到的问题是现下许多农村教会都面临的问题。

一位来自中原地区某家庭教会的W牧师就表示,他现在所带领的教会正面临着如下三个困境:
1,教会老龄化。
2,中青年流失严重。
3,牧养上工人有限。

W牧师说,由于中青年都选择去城市打工,目前他所在的农村教会信徒基本以中老人年为主,这带来的最大难题则是对牧养上的限制。

“牧养上工人有限,主要也是体现在两个方面,”W牧师说:“一是时间上的有限,二是文化程度上的有限。”

老人在家看似清闲,但大部分除了要照顾家里、田地外还要看孩子,这就在一定程度上约束住了老人的时间。并且由于教会缺少年轻人,因此讲道人仍多以中老年人为主。过去老一辈的中老年人受过的教育不高,很多讲道人都没有经过正统的神学培训,只是因为当时的需要,所以拿起圣经就开始讲了。但随着年龄的增长、记忆力逐渐下降、听力大不如从前,中老年人的理解力也赶不上青年人活跃,加之农村教会资源上有限、不能帮助讲道人在讲道上精进,这就直接导致讲道人在牧养上越发干涸,无法更好地喂养和帮助到信徒的生命成长。

“怎样才能帮助到农村教会里的中老年讲道人,”W牧师感叹:“这是现下我们教会一直在思考的问题。”

W牧师说,为了寻求出路,也曾试过让青年人来带领教会,但这里面也有诸多弊端,“年轻的人(因为薪资问题)他不能全职做教会,所以一般都会选择一边做生意一边服侍教会。如果他不做生意只做教会,他就无法持家;如果做生意,教会这边就顾不上。”久而久之,就只能顾一头了。

他直白地表示,不知道他的教会所面临的这些问题,别的教会有没有遇到过?他很希望能有人给予他一些经验和指导,帮助他的教会走出现下的困境。

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