神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

皮尤调查:在征收教会税的欧洲国家中,尽管世俗化日益显著,但民众仍大力支持该税

作者: S.I. 来源:基督时报2019年05月07日 09:06

新的一项研究调查发现,在征收教会税的欧洲国家当中,即使几乎从不参与敬拜,大多数民众仍旧很乐意支付该税收。

在欧洲诸国当中,奥地利、丹麦、芬兰、德国、瑞典和瑞士还保持着对宗教组织注册成员进行征税的传统。

在很多国家,对于教会成员来说,教会税是强制性收取的,除非他们选择从教会中除名退出。

皮尤研究中心的报告显示,尽管有部分欧洲人选择从教会中退出,但教会“似乎并没有出现人员大规模外流现象”,而且很多人认为宗教机构有利于公共利益,因此他们还在继续缴纳教会税。

奥地利、丹麦、芬兰、德国、瑞典和瑞士的多数人口仍在继续缴纳教会税。调查中的纳税人口比重不等,丹麦最高为80%,瑞典最低为68%。

因教会税而脱离教会的人口比例属芬兰最高(20%)。但在所有这六个国家中,停止缴纳教会税的人口比例低于总人口20%。

皮尤表示:“几个世纪以来,向教会捐出个人收入的一部分已经成为欧洲传统的一部分了。”

“当今,少数几个国家还在代表受官方认可的宗教组织而继续征收‘教会税’。在某些情况下,它们会向所有注册的教会成员征税。”

“这些款额年度累计可达数十亿欧元,是很多宗教机构最大的一笔收入来源。”

“但是,在部分国家中,越来越的人通过正式退出教会而选择不再缴纳教会税。这一情况可能是该地区世俗化现象的另一征兆。”

在那些表示缴纳教会税的人士当中,几乎没有迹象显示他们会很快选择退出教会。包括丹麦及芬兰近90%的受访者在内,大多数受访者向皮尤研究中心表示他们“不大可能”或“根本不可能”会选择从所属的教会中除名退出来逃避不远将来的税额缴纳。

不出所料的是,该研究发现,宗教身份与缴纳教会税可能性之间是存在关联性的。在奥地利,缴纳教会税的人有95%称自己为基督徒。而在瑞士,这一数字为94%。

但是,尽管很多西欧人称自己为基督徒,但他们说自己每年去教会做礼拜的次数只有若干次而已。

大多数不缴纳教会税的人会称自己没有任何宗教信仰。但在某些地方,仍有相当多的无信仰的人会缴纳教会税,如在丹麦,有五分之一(22%)的教会税缴纳者为无宗教信仰者。在瑞典,这一数字为三分之一(32%)。

皮尤表示,尽管没有宗教信仰,但他们继续缴纳教会税的原因可能在于:要么他们不知道是可以选择从教会中除名退出的,要么就是因为选择除名退出太费功夫。

皮尤表示:“在强制征收教会税的国家,人们通常会受洗加入教会——绝大多数西欧的成年人会称自己已受洗——为了避免缴纳这笔税收,他们必须正式提出申请,要求从所属教派中除名退出。”

“对于某些人来说,这不是个充满戏剧性的步骤,他们还需要知道退出选项是否存在以及如何进行操作,如如何获取并填写相关必要表格。”

“对于那些没有充分动力选择退出的人来说,继续缴纳教会税是他们的默认选择。”

该研究还发现,人们缴纳教会税与认为教会在社会中起积极作用,两者之间是存在联系的。他们中的很多人认为宗教机构会强化道德感、团结民众和帮助穷人。他们也不太可能相信宗教与政府政策之间是分开来的。

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