神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

钩沉丨传教士明义士传:首位西方甲骨文研究者,曾撰写多部学术著作

自由撰稿人 若望 来源:基督时报2019年05月17日 19:19

甲骨文是商代的文字,记录了这个久远朝代的宗教、文化、军事等等方面的信息。甲骨学也是中国文化中的显学之一。然而在100多年前,有一位传教士对甲骨文进行了研究,成为西方最早研究甲骨文的学者,在甲骨学界享有崇高地位。

这个人就是明义士(James Mellon Menzies,或译詹姆斯·梅隆),他为加拿大长老会来华宣教士,他在河南安阳宣教多年,拓展了福音在当地的传播。

1885年2月23日,明义士生于加拿大安大略省的克林顿小镇。他们家是苏格兰农民,为长老会会友,全家以务农为生。22岁那年,明义士从多伦多大学土木工程专业毕业,之后进入诺克斯神学院深造。

1910年,被加拿大长老会派往中国宣教,在河南北部的“加拿大长老会豫北差会”侍奉。来华后明义士被中原地区浓郁的中国传统文化所吸引,为达到“使基督教融合到中国文化当中去”的目的,他开始大量阅读国学经典,几年后成为博学的汉学家。


明义士故居

1914年,明义士夫妇被派往彰德府(今安阳)宣教,在商代故都传扬福音。他在此带领不少人信主,拓展了基督的国度。当然,他在宣教、牧会之余,怀着对中国文化的热爱,造访了殷墟,成为西方第一位考察者,甚至比著名甲骨文学者罗振玉还要早一年。从此,明义士与甲骨文结下不解之缘,在他在安阳的十多年时间里,对商代甲骨文和青铜器等文物进行收集、研究,取得了令人瞩目的成就。

1917年,明义士根据他收藏的五万片甲骨中选出2369片,亲手临摹后,在上海出版了他研究甲骨的第一本专著《殷墟卜辞》。十年后,在中国学者帮助下,明义士将自己收藏的一批重要甲骨拓印数份,编纂成《殷墟卜辞后编》一书。

1932年,明义士应聘到齐鲁大学考古与汉学系任教。在校期间,他根据从安阳收集的文物,建立古物博物馆,向学生介绍中国悠久的历史文化。他给学生讲授过《甲骨研究》和《考古学通论》等课程,把科学的考古学知识传授给中国青年学生。此外,他还撰写了《中国早期的上帝观》、《商代文化》、《表校新旧版〈殷墟书契前编〉并记所得之新材料》、《中国商代之卜骨》、《论汇印聂克逊先生所收藏青铜十字押》、《柏根氏旧藏之甲骨文字》、《商周的美术》、《商代的文化与宗教思想》、《马可波罗时代基督教在中国的传播》等学术著作。明义士在甲骨著录、甲骨辨伪、甲骨缀合、甲骨校重、“商祖名甲者之次序”以及商代的编年、商王世系等甲骨学、殷商历史学领域取得举世瞩目的学术成就。著名甲骨文学者王宇信先生认为,“明义士甲骨文分期断代的考古类型学考察,给了分期断代文字演进‘两系说’以深刻的影响。而‘历组卜辞’时间前提的争论,应肇始于明义士。”

1936年6月20日(一说为1937年),明义士告别齐鲁大学,回到加拿大多伦多。1942年,获得了多伦多大学哲学博士学位。此后他仍继续中国文化研究,并与中国学术界保持密切联系。1957年3月16日,明义士安息主怀,享年72岁。

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