神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

蒙福的女子——耶稣之母马利亚

自由撰稿人 若望 来源:基督时报2019年03月09日 08:55

在普世教会历史上,涌现出很多爱主、蒙福的姐妹。从神的伟大救赎计划来看,童贞女玛利亚无疑是最为蒙福的。她是神所特别拣选的女子,是普世人类中道成肉身唯一的参与者,她更是为人类养育了耶稣。  

玛利亚也是大卫的后裔,她生于当今以色列北部的加利利地区,距离耶稣故乡拿撒勒西北方六公里的塞佛瑞斯。她的父母是若雅与安妮,都是非常虔诚的信徒,每日都以耶和华的事为念。可惜他们一直没有生育,到了年纪很大的时候,才在神的赐福下,拥有了玛利亚。

玛利亚长大后,按照习俗,被许配给拿撒勒的木匠约瑟。据路加福音记载:天使加百列奉神的差遣,前往加利利的拿撒勒城。加百列告知玛利亚,她已蒙神拣选,要参与人类历史上最伟大的事业。将通过圣灵感孕生下人类的救世主——耶稣基督,就这样玛利亚怀上了神的独生子。(参路1:26-38)。

即使在今天,在一些保守人士看来,未婚先孕都是存在道德问题的。而在当时的犹太律法中,这更是严重的罪行。这样的女子不仅对家族来说是极大的耻辱。而且按照法利赛人的律法,这样的女子要被乱石打死(比如他们就曾把行淫女子带到耶稣面前,要求祂将其处死)。面对这样的时代环境,玛利亚没有恐惧,更没有退缩,她一心尊主为大(路1:46),顺服神的旨意,决定忍辱负重,因而成了万代称为有福的女子(路1:48)。现在一些传统宗派都以“万福玛利亚”来称呼她。

值得一提的事木匠约瑟。自己的妻子还未过门,就有了身孕,这不用说在古代男权社会中,即使在今天对很多男人来说,也是难以接受的,将此视为奇耻大辱。无论从当时风俗法律还是约瑟本人的感受看,他公开把玛利亚怀孕的事情宣扬出去,让她遭受公众的谴责,得到应有的惩罚是合情合理的。但约瑟终究是个义人,他内心充满爱,他不愿让玛利亚遭遇这些灾祸,而是想把事情掩盖过去,暗中把妻子休掉。约瑟的爱是非凡的,因为他超越了个人的荣辱以及社会的风俗法规的局限。此时,天使向约瑟启示,要他娶玛利亚过门,并与他一同抚养耶稣。约瑟也是个义人,他立刻按照神的旨意做(参太1:18-25)。

玛利亚在临盆前,随丈夫约瑟前往耶路撒冷登记户口,可到了伯利恒时,客店居然满了,她们只好居住在马槽里,在此生下耶稣。后因大希律王的逼迫,全家在天使的启示下逃往埃及。不久,希律王死,全家返回故乡拿撒勒。

关于耶稣的童年,除了《圣经》上十二岁圣殿辩论以及一些伪经无法证实的信息)我们所知甚少,但可以肯定的是,在祂出来传道之前,玛利亚(根据教会传统,约瑟在耶稣青少年时就安息了)担负起了养育小耶稣的重责。耶稣的成长除了神的带领,也离不开玛利亚含辛茹苦的付出。她的一生都献给了伟大救赎计划,做着最蒙福的事工。

耶稣在三十岁左右出来传道,从迦拿婚宴后,玛利亚就逐步退居幕后,默默地支持耶稣在世界的工作。耶稣在十字架受难时,祂的很多门徒(除了约翰)都跑了。但玛利亚出于对儿子的爱,从维亚多勒罗沙之路,一直跟随祂到十字架下。她看着三十年相濡以沫的儿子受难,其内心如同被刀刺痛(参路2;35),饱受难以想象的苦楚。她是耶稣受难时,全世界最痛苦的人。

耶稣望着祂的母亲,嘱咐约翰照顾玛利亚的后半生,祂对她说:“母亲,看你的儿子!”又对约翰说:“看你的母亲!”耶稣复活升天后,玛利亚就跟着约翰生活,并参与创建早期教会(参:徒1:14)。而路加撰写福音书时,也从玛利亚那里获得不少宝贵的材料,让后世对耶稣基督在世的工作,有着更加清晰的认识。

根据教会传统,一天,天使长加百列从天上下来,告诉玛利亚她将要荣归天国,并赠予一根天国的枣椰树枝,要她放在去世时的床榻前。

某年的8月15日。玛利亚在床榻上安详地躺着。忽然出现了异象,一道耀眼的光芒出现。耶稣基督在众天使的簇拥下来到玛利亚身边。对她说到:“来吧我亲近的人,进入永恒生命吧!”玛利亚立刻起身向基督拜去,告诉祂自己做好准备了。说完就平静地安息主怀。

关于圣母玛利亚的地位,不同宗派分歧很大。初代教会为了证明耶稣的完全人性,因而肯定了玛利亚在救赎事业的独特作用。被主流宗派认信的《迦克敦信经》明确指出:“按人性说,在挽近时日,为求拯救我们,由上帝之母,童女马利亚所生”。

基督新教一般认为,玛利亚是耶稣在地上时的母亲,无法认可天主教关于玛利亚没有原罪以及为世人向主代求的教义。他们认为,玛利亚也是罪人中一员,同样存在原罪。但大多数新教徒(除了那些为了反对天主教而反对者)认为她具有虔诚、顺服的美德,受到神特别的喜爱,称赞她是“蒙大恩的女子”。除了部分宗派信徒,一般不会称玛利亚为圣母。

有一点需要明确,在天主教中,她们从未将玛利亚视为神。但她们确实格外强调玛利亚的地位。这不仅因为她是耶稣基督道成肉身来到世界的载体,更在于论证耶稣无原罪时,其载体也必须是无罪的,才有可能做到,这也是圣母无原罪论的由来(其实这个不是天主教发明的,而是历代教父思考的教义)。迦拿婚宴则说明玛利亚有为世人代求的能力,她可以为世人向上主祈求(代祷)赦罪。她还是人类服从的代表, 和夏娃的悖逆正好相反。同时认为玛利亚的崇高德行为教会、信徒的楷模。又因其信德、爱德及与基督完美结合,成为教会的预表,可以说天主教对玛利亚只是适当的敬礼而非崇拜。很多人认为天主教信玛利亚,而基督新教信耶稣,这是不符合事实的,我们应当否定这个观点,不要再犯这种常识性错误。

在东正教中,圣母玛利亚的地位同样突出,但从未将其视为神。

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