神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

情人节其实来源于基督教 它本是我们庆祝用真爱力量改变世俗世界的一个日子

作者: 翻译:May 来源:基督时报2019年02月16日 18:40

昨天刚过了情人节。对许多人来说,情人节不过是一个点缀着鲜花、糖果和五彩缤纷卡片的浪漫节日,但在现实中,这个节日所表达的爱是根植于截然不同的东西。

事实上,情人节的来源和一位基督教的殉道士有关。情人节又叫圣瓦伦丁节或圣华伦泰节,本身它的经文就是“Valentine‘s Day”,以圣瓦伦丁名字为名,而非中国翻译成的“情人”,可以说翻译就让人曲解很多。

而情人节的来历,也有好几种不同的传说,比如传说一是公元3世纪,罗马帝国出现全面危机,经济凋敝,统治阶级腐败,社会动荡不安,人民纷纷反抗。贵族阶级为维护其统治,残暴镇压民众和基督教徒。是时有一位教徒瓦伦丁,被捕入狱。在狱中,他以坦诚之心打动了典狱长的女儿。他们相互爱慕,并得到典狱长女儿的照顾。统治阶级下令将他执行死刑。在临刑前,他给典狱长女儿写了一封长长的遗书,表明自己是无罪的。表明他光明磊落的心迹和对典狱长女儿深深眷恋。 公元270年2月14日,他被处死刑,后来,基督教徒为了纪念瓦伦丁为正义、为纯洁的爱而牺牲自己,将临刑的这一天定为“圣瓦伦节”,后人又改成“情人节”。

说法二稍有不同,公元3世纪,罗马帝国皇帝克劳迪乌斯二世在首都罗马宣布废弃所有的婚姻承诺,  情人节礼物 当时是出于战争的考虑,使更多无所牵挂的男人可以走上争战的疆场。一名叫瓦仑廷(Sanctus Valentinus)的神父没有遵照这个旨意而继续为相爱的年轻人举行教堂婚礼。事情被告发后,瓦仑廷神父先是被鞭打,然后被石头掷打,最后在公元270年2月14日这天被送上了绞架被绞死。14世纪以后,人们就开始纪念这个日子。中文译为“情人节”的这个日子,在西方国家里就被称为Valentine's Day,用以纪念那位为情人做主而牺牲的神父。

说法三是说瓦伦丁是最早的基督徒之一,那个时代做一名基督徒意味着危险和死亡。为掩护其他殉教者,瓦伦丁被抓住,投入了监牢。在那里他治愈了典狱长女儿失明的双眼。当暴君听到这一奇迹时,他感到非常害怕,于是将瓦伦丁斩首示众。据传说,在行刑的那一天早晨,瓦伦丁给典狱长的女儿写了一封情意绵绵的告别信,落款是:From your Valentine(寄自你的瓦伦丁)。当天,盲女在他墓前种了一棵开红花的杏树,以寄托自己的情思,这一天就是2月14日。自此以后,基督教便把2月14日定为情人节。

今年情人节来临之际,一位修士德怀特·朗尼克(Friar Dwight Longenecker)解释说:“如果你随机问街上的人,‘情人节对你意味着什么?’“无一例外地回答是这意味着一盒心形巧克力和与所爱的人共度一个温馨的晚餐和发送浪漫卡片等,如果他们要是知道该节是有关3世纪末罗马的一个叫圣瓦伦丁一位牧师,他们可能更不会想到这实际上是他为信仰而殉道的故事。传说往往是从真实的事件发展而来的。J.R.R.托尔金(J.R.R. Tolkein)在他的《指环王》(Lord of the Rings)一书中有这样一句话:“历史演变成传奇,传奇演变成神话。”

圣瓦伦丁传说是一个来源于一个真实的故事。

贝克博士说:“围绕着他身边有三种版本说法的故事,但在以下一系列问题上他们都达成共识:他似乎是在226年出生在意大利翁布里亚(Umbria )一个名叫特尼(Terni)的小城市,他不是牧师就是主教。瓦伦丁生活在克劳多斯二世大帝(Emperor Claudius II)统治时期,即有时被人称为克劳狄二世或克劳狄·戈西库斯(Claudius Gothicus)。而这位皇帝并没有统治很长时间,可能也就是一年半。”

贝克博士接着的说:“就在当时当地的罗马正被不道德行为的阴霾所笼罩;恋童癖盛行;性滥交盛行。贝克尔说:“早期教会作为最伟大的见证人之一是,他们捍卫了一种神圣婚姻的价值,在这种婚姻中,性生活被纳入到神所赋予的边界,成为持久爱情的见证者。”

在克劳多斯统治期间,他竟然颁布了一项法令,规定婚姻是非法的。贝克博士解释说:“当时背景是因哥特人入侵罗马,他们需要很多人去打仗,而当时法律规定,一旦结婚的人,就拥有了不参战的自由。而圣瓦伦丁不仅要改变人们的信仰,而且要秘密地为他们办理结婚仪式,这样他们才能真正留在家中。”

瓦伦丁被捕后被带到罗马。当他被关押期间,他把福音传给了狱卒,法官,阿斯忒里俄斯。贝克尔博士接着说:“法官对他说,‘好吧,如果这是真的,我希望你能证明这一点。’其中一个传说说,于是他碰巧将其中一个是盲人的养女带到现场,在瓦仑廷或瓦伦丁身上所发生的奇迹是,他刚把手放在这个女孩身上,她立刻痊愈、重见光明。”

另一个传说是,在被带上刑场的时候他写了一张便条与她辞别,落款是:“你的瓦伦丁”。有人说这是2月14日由来,而当天正是他被斩首日。

贝克博士说:“所有的传说似乎都印证了瓦伦丁是于269年2月14日殉难,”

朗尼克修士表示认同后说:“因此,情人节这一天与他息息相关,教会因此来庆祝他,感谢上帝赐予他的生命”。

所以,情人节从最开始时并不是一个浪漫的节日。

贝克博士说:“我们的确要清楚地了解,二月十四日这一天,从四世纪开始,也就是从那时起,就已经和瓦伦丁密切联系在一起了。”

“最开始,情人节不仅仅只是一个庆祝浪漫爱情的活动。教会对瓦伦丁的承诺,从一开始就是对基督徒婚姻、牺牲、殉道、治愈他人和传播福音的承诺,也就是要承诺基督徒的婚姻要给世俗世界做出表率,并给破碎的世界带来有益信息。”

情人节不仅仅代表鲜花和糖果,它关乎我们的内心和基督的心。

朗尼克修士说:“当我们在情人节看到那些心的时候,我们理应记得,那颗心也与耶稣的心以及神对我们的爱有着千丝万缕的联系,我们还应记得,所有爱的源泉,所有自我牺牲和彼此相爱的源泉,全都都是根植于上帝的爱,以及圣瓦伦丁为爱所做的见证。”

贝克博士宣称:“对于基督徒来说,婚姻不仅仅是男女之间的结合,更重要的是婚姻是基督对其教会的爱的一个神圣的寓言。这是一个有关基督徒如何在生活中活出圣洁生命的现身说法的布道,我们应该庆祝在一个破碎的世界里,基督徒是如何通过真正的牺牲之爱做出表率,最终,这一天应该是我们庆祝基督徒承诺为其教会献出生命的一天。这一天也应该是传道的日子,并且这天也是我们庆祝用真爱力量改变世俗世界的日子。这是一个基督教的节日。”

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