神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

2018年美国五大最重要的宗教自由胜利事件

作者: S.I. 来源:基督时报2019年01月15日 11:02

在美国,2018年对于那些寻求保护自己可以根据宗教信仰而行事的人来说获得了多场胜利。无论是糕点烘焙师、前消防局局长,又或是身在巴基斯坦死囚管制区的贫穷农场工人,对于那些捍卫美国宪法第一修正案权利的人而言,大大小小的胜利比比皆是。以下是《基督邮报》列出的美国在2018年有关宗教自由和言论自由的五个最为重要的胜利事件。

消防局局长因发表对同性恋的看法而遭解雇,后获赔120万美元

去年10月,亚特兰大市议会表决通过,同意向凯文·科赫兰(Kelvin Cochran)支付120万美元的赔偿金。

科赫兰曾经就任美国总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)政府的美国国家消防局(United States Fire Administration)局长。2015年,就任亚特兰大消防局局长的他将自己一本162页的书籍分发给约12名雇员。但随后有人起诉他,该市也随即终止了与他的合约。科赫兰不服解雇,向法院提起诉讼。

他所分发的书籍是他为男士们所写的圣经学习课程。他在该书中简要地提到了自己基督教信仰对同性恋的看法,还将同性恋称之为一种变态行为。

亚特兰大前任市长、民主党人卡西·里德(Kasim Reed)随即终止了与科赫兰的雇佣合同,还称科赫兰在工作时间推销自己的书籍是违反政策的。

著名的宗教自由法律公益组织“捍卫自由联盟”(Alliance Defending Freedom)支持科赫兰,并做他的代理律师。于是,科赫兰指控亚特兰大市侵犯了自己在第一修正案下的言论自由权。2017年,一名联邦法官裁定科赫兰胜诉。

法官在裁决书里写道:“亚特兰大市的该项政策是防范员工在工作时间或写或卖一本有关高尔夫球或羽毛球的书籍,如果员工如此行,则他将在没有事前批准的情况下受到解雇。但法庭不清楚这样的外部就业会如何影响到亚特兰大市的正常运作,且亚特兰大市没有就该政策的合理性提供任何证据……那么,亚特兰大市扼杀言论的可能性是远远大于其不受支持的受害主张。”

美国最高法院驳回加利福利亚州堕胎通知法

去年6月,美国最高法院裁定:加利福利亚州不能通过宣传堕胎或其他节育措施的广告宣传,来强迫反堕胎怀孕中心违反其自身的宗教信仰或意识。

就全美家庭和生命倡导者研究所诉贝西拉案(National Institute of Family and Life Advocates v. Becerra),最高法院以5比4的投票结果,裁定加利福利亚州的《生育自由、问责、全面护理和透明度法案》(Reproductive FACT Act)违宪。理由是该法案会强迫反堕胎中心发布未经其许可的广告通知,这将会导致“政府主导的、以发言人为基础的信息披露要求,但这一要求是与加州信息权益毫不相关的”,还将向这些反堕胎中心施加原本不该有的负担。

大法官克拉伦斯·托马斯(Clarence Thomas)在判决意见中写道:“正如加利福利亚州在口头辩论中所承认的那样,一个无许可设施的告示栏张贴有‘选择生命’,那么就必须围绕这仅有这两个单词的声明,由州政府发表一份拥有29个单词、多达13种语言的声明。”

在去年10月,一名联邦法官“永久性地”废止了该法案。

基督徒糕点烘焙师在最高法院获胜

2012年,糕点烘焙师杰克·菲利普斯(Jack Phillips)因拒绝为一场同性婚礼制作定制蛋糕而受到科罗拉多州的处罚。去年6月,美国最高法院以7比2的投票结果,裁定杰克·菲利普斯胜诉。

最高法院裁定,就同性恋和婚姻问题,科罗拉多州的科罗拉多民权委员会(Colorado Civil Rights Commission)对“有着真诚宗教信仰的”杰克·菲利普斯存在明显的偏见和“明确及不受许可的敌视”。

该案的判决意见是由大法官安东尼·肯尼迪(Anthony Kennedy)所撰写,也是他退休之前的最后一项判决。安东尼还谴责科罗拉多民权委员会,因为后者声称菲利普斯可以持有宗教信仰,但“如果他决定在该州做生意,‘那么他就不能按照自己的宗教信仰采取行动’”。

判决意见指出:“这种情绪是不合适有着严格责任的科罗拉多民权委员会的,因为它还负责公平中立地执行科罗拉多州反歧视法,而该法是保护基于宗教和性取向之人免遭歧视的法律。”

尽管有着这样的判决结果,2018年11月,菲利普斯还是不得不应对另外一起诉讼。因为科罗拉多民权委员会试图再次惩罚他,原因是“拒绝制作一个跨性别主题的蛋糕”。

根据美联社(The Associated Press)的报道,菲利普斯的代理律师、“捍卫自由同盟”的吉姆·坎贝尔(Jim Campbell)在一份声明中表示:“此时此刻,菲利普斯不过是一名打算回归日常生活的人士。但问题是,科罗拉多州政府并不打算放过他。”

美国最高法院撤销对基督徒鲜花店的判决

去年6月,美国最高法院撤销了华盛顿州最高法院对巴伦内勒·斯图兹曼(Barronelle Stutzman)的判决。据悉,巴伦内勒·斯图兹曼是一位经营鲜花店的基督徒老奶奶,她因拒绝向一位服务过多年的同性恋顾客的同性婚礼提供花卉而遭到罚款。

于是,她的案件被送回华盛顿州最高法院,最高法院还要求该法院根据杰克·菲利普斯的案件进行重新考量。

“捍卫自由同盟”美国法律小组的高级副主席克里斯汀·瓦格纳(Kristen Waggoner)在一份声明中表示:“巴伦内勒女士为所有客户提供服务。对于违背她所深信不疑信仰的事件,她有权拒绝庆祝或参与其中。”

在死囚管制区待了8年之后,阿西亚·比比被判无罪

在一次辩论中,五名孩子之母的巴基斯坦基督徒阿西亚·比比(Asia Bibi)被一群穆斯林妇女指控亵渎伊斯兰教。到2018年为止,她已经在监狱里度过了近十年的囚禁生活。2010年,巴基斯坦旁遮普省一家法院还判处她绞刑。

在经过多年的拖延之后,巴基斯坦最高法院由三名法官组成的小组终于听取了她的上诉,并在去年10月宣判阿西亚·比比无罪。就在她从监狱里被释放之后,阿西亚·比比又遭到了死亡威胁,于是她目前处于一种保护性监护中。

为了回应阿西亚·比比的无罪释放,强硬派穆斯林团体在巴基斯坦各个城市举行抗议活动,要求比比和判处她无罪的法官必须“以死谢罪”。最终,巴基斯坦政府与穆斯林抗议者达成协议,要求最高法院审查阿西亚·比比的无罪释放是否存在问题。而且,根据协议,在审查开始之前,比比不得离开巴基斯坦,而审查则可能需要数月或数年的时间。

巴基斯坦的伊斯兰亵渎法经常遭到国际人权倡导者的批评,后者称该国的穆斯林经常利用这些法律条款,或获得利益,或迫害该国的非穆斯林宗教少数团体。

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