神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

2019年美国最值得关注的五个重要的教会事件

作者: S.I. 来源:基督时报2019年01月11日 09:47

随着新一年的开始,在美国基督教的诸多教会和事工中,有很多事情会有新的进展。诸如正在进行的神学争辩,普遍性丑闻问题,以及对政治领域可能产生的影响,它们都还在酝酿发酵之中。

以下就是2019年值得关注的五个重要的教会事件,内容包括重要会议、持续争议和政治倡议,排名不分前后。

联合卫理公会就同性恋立场的特别会议

2017年4月,联合卫理公会(United Methodist Church)理事会宣布,将于2019年2月23日至26日,在密苏里州圣路易斯举行一次特别会议,用以确定该教派就同性恋立场的决议。据悉,联合卫理公会内部多年来一直对同性恋问题争执不休。

数十年以来,联合卫理公会的《纪律守则》(Book of Discipline)认为,同性恋是“与基督教教导不相容的”。因此,该教派一直禁止对非单身同性恋者进行教牧按立,也拒绝为同性恋人士举行婚礼。

在该特别会议召开之前,联合卫理公会也组织了一个委员会,用以制定三个主要方案:“合一教会方案”(The One Church Plan),“传统方案”(TheTraditional Plan)和“联系会议方案”(Connectional Conference Plan)。据悉,这三个方案旨在解决教派内部的纷争。

“传统方案”将保持联合卫理公会当前对LGBT问题上立场,还将保证更多的执行力度。对于那些不认同的教会,该计划可能会采取一个更方便的程序,允许它们从联合卫理公会中分离出去。

“联系会议方案”计划对教派进行重组,建立起多个有着松散联系的会议。在同性恋问题上,每个会议都有着不同的立场,当地教会可以自由选择加入哪个会议。

“合一教会方案”受到联合卫理公会大多数主教们的欢迎。该计划仍将保持现有教派的整体结构,但它也允许各个地区的教会和会众自行选择对LGBT问题的立场。

在联合卫理公会内外,很多人都注意到这一现象:该特别会议可能会导致这个主流新教教派产生分裂。

美国圣公会与奥尔巴尼主教区就B012决议之争

去年,美国圣公会大会通过了B012决议。据悉,B012决议允许会众在美国圣公会所属的教区举行同性婚礼,哪怕该教区的领导者本身是反对同性婚姻的。

新决议也与2015年大会通过的决议形成鲜明对比:2015年的决议允许反对同性婚姻的主教在其教区内维持禁止举行同性婚礼的决定。

在12月2日新决议生效之前,美国圣公会奥尔巴尼教区主教威廉·乐福(William Love)发表了一封长长的牧函,称当年早些时候通过的允许同性婚礼的决议“不适用于由教区神职人员(按立或挂牌)负责的奥尔巴尼教区各个地方”。

乐福在声明中称:“耶稣呼召教会效法他的榜样。针对同性恋行为的爱情,耶稣呼召教会中有勇气的人说出他的真理,即使这在政治上不正确。”

两个男人或两个女人之间的性关系从来就不是上帝计划中的一部分,而且还是对他受造物设计的歪曲,因此必须要避免。在男女婚姻之外,再进行性亲密关系是违背上帝旨意的,因此是有罪并需要进行悔改。这种婚姻不需要鼓励,也不需要告诉相关人士可行

随着新的一年的开始,就乐福拒绝执行B012决议的问题,美国圣公会与奥尔巴尼教区仍旧保持着沟通。

天主教对性侵丑闻的反应

去年8月,宾夕法尼亚州一个大陪审团发表了一份报告,详细说明了罗马天主教教会是如何运用等级制度,有系统地掩盖了该州天主教神职人员的性侵事件。

该报道长达1300多页,详细介绍了在过去的几十年中,301个天主教神职人员是如何对1000多名儿童进行性侵的,以及天主教等机制等又是如何使得犯罪者逍遥法外的。

很快,在美国和其他国家也都出现了其他有关天主教神职人员性侵的的报道。针对一直未能对进行性侵的神职人员进行问罪的历史,人们再次对罗马天主教感到愤怒。

1月2日,美国天主教主教们在伊利诺伊州芝加哥附近举行了一次祷告会,为期一周。该会议讨论了性侵问题。据悉,这些主教们还将计划在下个月召开的天主教领导人峰会上继续讨论这个问题。

“上帝之声”大会与“回声”大会

第一磐石事工团(First Stone Ministries)为一间倡导“摆脱同性恋和性别障碍”的基督教组织。这间事工团计划于2月22日至23日,在俄克拉荷马州摩尔市的摩尔第一浸信会(First Moore Baptist Church)举办一场名为“上帝之声”(God’s Voice)的会议。

去年11月,前同性恋人士兼第一磐石事工团创始人斯蒂芬·布莱克(Stephen Black)在新闻发布会上表示:“在我们现在的生活中,信靠圣经的教会遭到了一场名为‘LGBTQ运动加基督徒’(LGBTQ+ Christian)海啸的袭击。”

“很多人都受到一种消息的蒙骗,即LGBTQ运动加众人都会有同一个固定的方向,恩典也涵盖了他们的同性吸引力。这消息让人们陷入到了罪恶和破碎的身份认同之中。这场运动也有着宗教的外形,但它却否认圣灵的力量,而圣灵是可以借着耶稣基督福音的力量来改变灵魂的。”

据悉,“上帝之声”大会主要就是针对“回声”(Revoice)大会的,后者在去年7月于密苏里州圣路易斯市的纪念长老会教会(Memorial PresbyterianChurch)举办。

“回声”大会在谈论人类性别时所使用的某些词汇和短语引发了争议,在谈论“酷儿文化”(queer culture)亦是如此 — 尤其是酷儿文学和理论 — 大会提到,如同《启示录》21章所述那样,“酷儿文化”为跟随基督的人提供了“酷儿宝藏”(queertreasure),荣耀和荣光,这些都会随着世界的终结而被带入新耶路撒冷。

但是,“回声”大会的发言人和组织者都为自己和他们的努力而辩护,认为是批评者们曲解了他们的意思。

“回声”大会发言人威斯理·希尔(Wesley Hill)是一名作家,也是宾夕法尼亚州安布里奇市三一学院的教授。722日,他接受了《基督邮报》的采访并表示:这次聚会是“一大群发声的LGBT人们,他们希望尝试根据圣经对于婚姻和性别的传统看法来生活。“

希尔表示:“无论我们可能会与其他保守派之间存在何种分歧,这都应该看为一个突出的事例,来进行彻底的门徒训练。”

耶稣并不是为了削弱上帝对我们生命的神圣意志。如果要说起耶稣对此的作为,他提高了性纯洁和性圣洁的标准。

据悉,2019年度的“回声”大会将于6月5日至8日在密苏里州圣路易斯举行。

可能存在的宗教左派行动主义,将对美国联邦政府的政策产生影响

自从唐纳德·特朗普当选美国总统以来,坊间就一直谈论着为着进步的基督教政治倡议和行动主义(activism)的新生力量。

2016年12月,在特朗普当选之后,杂志《大西洋》(The Atlantic)的艾玛·格林(Emma Green)

就有报道,称有迹象表明左派教会将受益。

当时,格林是这么写道的:“有部分私人经历显示,在过去的一个月中,各个教派中的自由主义教会都有着类似的参与敬拜人数飙升的现象。同时,在数周里,这些教会的高于平时的敬拜出席率也保持着相对稳定。”

“…这表明某些进步人士正在寻求与当选总统进行斗争的词汇,其中也包括某些认为社区是与选举政治无关的想法。”

但是,2017年4月,公共宗教研究所(Public Religion Research Institute)的研究负责人丹尼尔·考克斯(Daniel Cox)发表了一篇专栏文章,认为宗教左派不太可能会有崛起。

考克斯写道:“怀疑主义的第一个原因,也许是最重要的原因就是:如今的宗教自由主义者要远远少于上一代。”

“只有30%的自由主义者对有组织的宗教抱有很大或相当大的信心。有一半的自由主义者认为,相比有益作用,宗教对社会的有害作用更多。”

考克斯将一般的自由主义基督徒形容为“进行推动的另一半”。他还引用了数据,显示在30岁以下的政治自由派中,有几乎一半是“与宗教毫无联系的”。

他还有补充:“只有在世俗选民日益成为民主联盟重要一部分的时候,宗教进步人士同时进行争取相关性的运动,则他们的政治影响力才会增长。”

随着民主党在2018年重新夺回众议院多数,以及有关美国边境移民大篷车等问题登上新闻头条,宗教自由主义者是否会在2019年的政策辩论中占据更大的影响力呢?又或是只是对宗教左派过度夸大的报道?

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