神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

被圣诞节遗忘的经文:为什么我们要读马太福音第一章

作者: May 来源:基督时报2018年12月27日 09:30

通常我们教会在圣诞节期间读到的经文早已是耳熟能详内容:有牧羊人和天使,智者和星辰,客栈和马槽。我们会让大天使加百列出现在玛丽面前,也许——事物不可能是永久一成不变,我也加入到这个行列——我们也会经历到撒迦利亚和以利沙伯的事。

 马太福音11-17是颂歌仪式上从未读过的一段内容,对我们大多数人来说,福音是从第一章第18节开始的,“耶稣基督降生的事,记在下面……”

《马太福音》第一章是族谱名字的列表,一个把耶稣的后裔带回亚伯拉罕的家谱,为什么会有人想读它呢?在公元1世纪时,它可能会有人感兴趣,难道时至今日就无人问津了吗?

 然而隐藏在该列表中有四个非常重要信息,且非比寻常的是,她们全是女性——她们都是经历非同一般的女人。

 在第3节中,他玛是法勒斯和谢拉的母亲。她的故事在《创世纪》第38章,她先后嫁给了犹大的两个儿子珥和俄南为妻,但这两个儿子都死了。犹大违背习俗,没有让他小儿子示拉娶他玛为妻,使她没有孩子。于是她假扮成妓女和犹大本人同寝。当他发现她怀孕时大发雷霆,并要求把她烧死。当她说出实情后,犹大由心地承认,她比我更有义。

在第5节中,我们读到的喇合,她本人是一个妓女,在约书亚攻击耶利哥之前,前来窥探究竟的探子在耶利哥遭追杀的时候,喇合帮他们躲藏起来。因此在最终攻城时,该城所有的居民都被消灭时,她和她的家人因功受到保护而幸免于难,最后她成了波阿斯的母亲。

同样类似经文让我们想起路得,身为一个摩押人,她嫁给了一个以色列人,在丈夫去世后跟随婆婆回到以色列,并成功嫁给了波阿斯,最终成了大卫王的曾祖母。

还有拔示巴,虽然她名字没有被认可,只是被称为乌利亚的妻子;但是她生了所罗门王,而她的故事是众人周知:大卫无意中看见她在屋顶上洗澡,于是动念并占有她,之后设计阴谋杀害她的丈夫。她在这件事上是否有太多发言权一直是存有争议的。

然而问题出在这几个女性中没有一个是典型的犹太女英雄,不仅如此,在她们身上都带有某些有争议的地方。他玛采用非正统和非正当的方法受孕,从而损害了12个支派之一首领名誉。喇合则是个妓女,而路得是个外邦人,拔示巴却是个奸妇。

然而她们都在弥赛亚的家谱中获得一席之地。这就是为什么马太福音要专门选择她们来叙述,而不去长篇去描述其他任何一个女人?

特雷弗·丹尼斯(Trevor Dennis )在他所著书《圣诞故事》中提出了这一点。有关于耶稣诞生的叙述,路加福音却没有提及,而马太福音着重于描写未婚女孩和她的未婚夫两人所感到的羞愧:“她丈夫约瑟是个义人,不愿意明明地羞辱她,想要暗暗地把她休了。”(马太福音1:19)他必须得到天使的安慰,他才会娶马利亚。在圣经中记录一长串女子名单,这些人物都是走到人生路口转折点时,她们不惜冒着生命和名誉的风险甘为勇者,神藉着她们而成就大事的人物,而马利亚就是其中一人。

他说:上述这些女子事例清晰表明,“上帝备要成就一个全人物并赋予全新内涵通过让人脱离险,用荣耀让人摆脱耻辱,用恩典让人代替羞愧,用良善驱逐邪恶来成就,并且让人因此重整旗鼓。”

一旦我们正确理解其内涵,当你再次阅读《马太福音》经文的第一章,它会给你心里带来强烈地冲和震撼。

备注:这本由特雷弗·丹尼斯写的《圣诞故事》由SPCK(<英>基督教知识普及协会)出版。

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