神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

《圣经》如何看待火葬?

作者: S.I. 来源:基督时报2018年11月07日 08:59

在现代美国,很多人并不反对火葬,但现实情况并非总是如此。

近几十年来,美国人对火葬的偏好急剧上升。根据全美殡葬管理协会(National Funeral Directors Association)于2017年7月所发表的一篇报告,微弱多数(50.2%)的人选择火葬,另有43.5%的人选择土葬。

2016年,改革宗神学家约翰·派博在网站“渴慕神”(Desiring God)上发文,指出在1960年时,只有3.5%的美国人选择火葬,而到了1999年,选择火葬的人已经增长到24.8%。在部分州,这一数字甚至上升到75%。这一趋势应归功于日益增长的世俗化和经济。

这位明尼苏达州圣保罗市伯利恒浸信会的前任牧师反对火葬,认为圣经容忍的是对尸体进行埋葬而不是焚烧。

派博解释说,与希腊宗教不同,圣经信仰“并不认为身体是灵魂的监狱”。“所以,来世从来没有被视作‘永生的灵魂’终于从它肉体监狱中解放出来。相反地,基督教一直认为身体对完全的人性来说至关重要。因此,来生主要被视作身体在荣耀的永生里复活。(使徒)保罗也不认为处于死亡和复活之间的中间脱胎状态是一种理想状态。”

派博继续说明:“有关身体最伟大的事情是,永恒的上帝之子道成肉身,他将永远拥有这个身体。”

除了提升身体的尊严外,派博还强调耶稣用他的血为我们的肉体附上代价,而且圣经也将身体描述为圣灵的“圣殿”。“基督徒也该看到,安息身体的葬礼就好比睡觉,它直到复活时才醒过来”

从历史上看,基督徒是反对火葬的。他们认为,每个人的肉体都是上帝按照自己的形象塑造的,理当受到尊重。正如耶稣受死埋葬并从死里复活那样,他的信徒认为自己的葬礼也会见证即将到来的复活。

根据阿拉巴马州伯明翰宾森神学院(Beeson Divinity School)院长蒂姆·乔治(Timothy George)的说法,美国历史上第一次火葬发生于1876年。据称,这次火葬伴随着查尔斯·达尔文的著作与印度教经文。

罗马天主教将埋葬死者认为是耶稣在《马太福音》25章所教导的七个“怜悯”之一,将其与为饥饿之人提供饮食、为口渴之人提供饮料、为无家可归者提供庇护、探望病人和向穷人施舍并列。

然而,圣经并没有明确谴责火葬这种做法。

亚利桑那州图桑市卡萨斯教会(Casas Church)的前任高级教学牧师罗杰·巴里尔(Roger Barrier)就称火葬没有任何不妥,他还希望自己也进行火葬。今年早些时候,巴里尔在基督徒网站Crosswalk.com发文,称据他自己所知,就如何正确地进行葬礼的问题,圣经中并无任何具体说明。

巴里尔表示:“无论采取哪种方式,结果都是一样:‘尘归尘,土归土’。”

“坦率一点说,自公元一世纪以来,大多数(不全部是)肉体到现在已经变成随处可见的尘土了。由于上帝有足够的大能,可以施展世界范围的复活神迹,他当然可以从一点点或更少的尘土中塑造出一个属灵身体来。”

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