神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

世界宣明会:关怀非洲儿童兵的未来 结束对儿童的暴力行为

作者: S.I. 来源:基督时报2018年10月22日 11:40
图为 DRC一位前儿童士兵利百加。(图:世界宣明会)
图为 DRC一位前儿童士兵利百加。(图:世界宣明会)

11岁的瑞贝卡(化名)仍然相信自己可以与骷髅交谈,还可以将棍棒变成枪支,并将自己进行远距离瞬间传送。

在民主刚果共和国的开赛省(Kasais provinces),瑞贝卡如同当地某个民兵组织中许多其他的孩子一样,经常吸食某种粉末很可能是多种毒品的混合物这一行为也作为这个民兵组织诸多仪式的一部分。

生活从未善待过瑞贝卡。但在冲突爆发之前,瑞贝卡是与祖母住在一起的。她上学读书,也有自己的朋友。2016年冲突爆发后,瑞贝卡的生活发生了翻天覆地的变化。据悉,因对当地一名酋长产生争议,各个武装团体彼此攻击、大打出手。

开赛省各村庄的领导人和主要负责人也纷纷开始组建民兵团,招募了数千名儿童为事业而战一些被招募的儿童年仅5岁。一天,一个同学将瑞贝卡介绍给一家武装团体的负责人。

瑞贝卡解释说:加入的第一天,骷髅们(指民兵)问我们:你们到这里来干什么?我们回答说:我们是来参加民兵的

之后,领导人就出现了。他们给了我们粉末,也给了捣碎后的、参有红蚂蚁的木薯。最后他们给了我们所有人一大勺红蚂蚁吃。我母亲知道我准备加入民兵,但她什么也没表示。而这就是其中一项规矩:想加入民兵,必须先告知父母。

瑞贝卡所属的战斗营有10个女童和10个男童。一个名叫雅·马玛(Ya Mama)的5岁女童,拿着木棍带领他们参加战斗。瑞贝卡称,该女童有能力通过歌声让士兵陷入昏睡状态。

通常,儿童们会出于各种原因加入武装团体,比如缺乏教育、出于保护社区的压力、感觉民兵组织会提供更好的生活、无法获取食物和其他必需品,甚至缺乏父母的关爱。

而对瑞贝卡而言,她的亲生父母已经离婚并各自组建新的家庭,她的祖母负责照顾她,而民兵体系似乎向她提供了一种归属感。去年她加入民兵团时,她突然间就获得了尊重、权力和价值感。虽然要花时间参加战斗和参与仪式,但瑞贝卡认为参加民兵团是一种积极的体验。而她的这一认知本身就是一种严重的心理障碍。

2017年六月初,联合国和各武装团体领导人发起了了一次大型军人遣散行动。瑞贝卡在该这次行动中离开了民兵团。

瑞贝卡说:我们是朋友。如果民兵运动没有停止,我就不会退出。我想留下来。我也喜欢到其他的村子旅行。

瑞贝卡只是开赛省冲突期间遭受暴力的众多儿童之一。联合国儿童机构联合国儿童基金会(UNICEF)估计,在开赛省诸多民兵组织中,有60%的成员未满18岁,而且这些人大多不到15岁。这份最新的研究报告研究冲突对孩子的影响,而作为该报告的一部分,世界宣明会(World Vision)在开赛省采访了100名儿童。

我们所采访到的所有儿童都受到战争的影响,比如流离失所、饥饿和孤独。他们对被迫加入武装团体、因暴力而失去家庭成员、或眼睁睁地看着他们因饥饿或疾病死亡有感触。很多儿童担心冲突会重新爆发,也担心自己会因曾加入民兵组织而受到迫害。

冲突对儿童的影响是灾难性的。很多前儿童兵在离开武装团体后仍旧继续受苦,他们身体上和心智上的健康问题也急需解决。但在诸如瑞贝卡所在的卡南加(Kananga)等地,社会公益机构正在努力解决前儿童兵和其他在冲突期间遭受暴力的人的心理健康问题。

除了身体伤害和情绪困扰之外,前儿童兵也经常面临羞辱,无法回到自己的社区。他们孤独、羞辱和脆弱,很容易陷入到再征入伍的危险中。但我们遇到瑞贝卡时,她是在遣散中心的最后一批孩子中的一员,她正在等待家人带她回家。

自从国际社会开始关注开赛省危机以来,只有极少数的儿童可以获得必需的心理咨询和关爱保护。虽然世界宣明会一直在与学校的老师们合作,也开设儿童友好乐园(Child Friendly Spaces)对他们进行支援,但像瑞贝卡这样经历的儿童,他们迫切地需要更长的时间、额外接受心理咨询。只有到那时,像瑞贝卡这样经受冲突伤害的儿童才能恢复并充分发挥潜力。

我们世界宣明会认为,儿童是和平的主要受益者,但除非有政府、捐赠者和儿童保护人士的长期投资和持续支持,否则我们不仅有失去一代儿童的风险,更可能无法打破这个暴力循环圈,还加剧了儿童兵的招募和像开赛省那样的冲突行为。

作者之一的凯特·肖恩(Kate Shaw)在开赛省急救部门(Kasais Emergency Response)工作。另一作者艾丽卡·霍尔(EricaHall·)工作于世界宣明会英国分部

世界宣明会正努力让孩子们重回校园,也通过教育和心理咨询项目让孩子们可以消除在开赛省的经历:目前,该项目已有40000名儿童。总的来说,我们多部门已反映人数已达50万。我们的新项目“打造世界”(It Takes aWorld)正在努力通过提高出生登记、让儿童接受教育,以及改善对儿童及其家庭的社会保护来结束对儿童的暴力行为。

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