神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16)

“年轻的中老年”开始进入教会:认识这个退休群体的五大特点 好好牧养他们

作者: 翻译: 宋帆 来源:基督时报2018年08月30日 20:21
现时代,退休的老一代不少会电脑,仍旧希望参与和服务社会。(图:pixabay.com)
现时代,退休的老一代不少会电脑,仍旧希望参与和服务社会。(图:pixabay.com)

编者按:

当有些教会领袖们还一直在忙于循规蹈矩的疲于应付日常时,周围的情况已经发生了重大变化。这一代人开始进入教会 ——不像他们的父母那代人一样,他们退休了却仍然很活跃。彼得·梅多斯(Peter Meadows)这位关注退休基督徒群体的事工领袖向教会发出了以上的提醒,希望各教会能面对好新的挑战与同时带来的巨大机遇。

这不是在故意打击教会领袖们,本来教牧同工们就一直这个充满挑战和苛刻的环境中竭尽全力的做事奉了。

相反,这是对教会领袖们的一个善意的提醒。因为当今社会结构已经发生了重大变化,我们的会众中有一部分人的情况容易被忽视。

虽然教会领袖们已经竭尽所能的去满足儿童、青少年、家庭、单身人士和喜欢怀旧的老人们的属灵需求,但现在又出现了一个新的细分社会群体。这些人现在有时被称为“年轻的中老年人” ——他们不再从事全职工作,但他们仍然能充分投入到生活当中。

这对教会及其领导人有着巨大的影响。特别是需要考虑以下这五个重要的事实。

1. 刚退休的人和他们的父母一代不同

在过去,退休意味着希望让生活变得轻松点,而很少有人会想去尝试新鲜的经历和机会。然而,目前这些正在退休年龄段(或刚刚退休)的人们则不一样:

他们不想要自己被看作是“老”一代人,或被别人当老人对待。

他们的头脑、身体和灵里仍然“年轻”。

他们仍然希望充分利用他们在之前工作中沉淀的知识、技能和经验有所作为。

2. 刚退休的人不是“年长资深”的长者

如果一个教会中有些留给年长资深者的服侍工作 – 就是留给那些喜欢穿正装而非牛仔布的长者的 –那么这样的工作对于那些退休初期的人而言就不太合适了。他们可能愿意在这种环境中去服务长者 – 而不被服务的那些人。

事实上,今天的大多数刚退休的人员宁愿选择呆在其他任何群体里面,而不是被指定为“老人”们设立的团体里,对他们而言,老人是那些只会回忆“多丽丝·戴”(Doris Day,出生于美国俄亥俄州辛辛那提的歌手、电影演员,她是美国二战后流行音乐歌手中名气最大的一位),而不是猫王或甲壳虫乐队的人。

3. 刚退休的人不是“传统”崇拜者

就他们的崇拜经验和愿望而言,他们不是“传统的”信徒。而且,他们在成长的岁月中也是教会在更新的时期- 诸如秋收感恩礼拜(Spring Harvest美国基督教教会於收获后所举行的仪式)等崇拜活动在不断改变的时代。实际上,他们过去就是那些支持各种习惯变化而不是抵制变化的人。

因此,他们可能对传统及其反映没有多少感觉,并且已经过了那个可以听听老少咸宜的歌谣来进行崇拜的年龄段。因此他们有时可能很难找到适合他们的教会体验,或者能让他们愿意邀请他们的同伴来参与的教会。

4. 刚退休的人是你们教会里的重要资源

当一位教会领袖听到某会众不再工作时,“值班表”这个词就会立即浮现在他的脑海中。也许他们感到高兴的是,也许又多了一双干活的手可以来参与一些实际的事奉工作了。确实,他们现在能提供更多的东西。

这一代退休的人员普遍具有计算机知识,精通互联网,并且过去一直沉浸在最佳的工作场所的实践中。这就是为什么有些网站现在为他们提供机会,让他们能将自己过去的经验用于志愿者服侍的工作中去。

那么为什么他们的教会不应该同样好好利用他们在管理、IT、金融、通信、辅导、客户服务、筹款、会计、市场营销、人力资源等等其它方面的技能呢?这对教会而言是何等宝贵的资源,有如此多的男女愿意来加入。在为生活费而工作的时期结束之后,在一个全新的团契里面能有所作为,或许意味着他们能东山再起。

5. 刚退休的人需要人协助他们进行调整和再次焕发活力

每个教会成员都有其独特的退休过程。

但几乎所有人都能从教会领袖那属灵的支持、智慧和帮助中受益。最重要的是,他们需要被建造而不是被“利用”。这可能包括:

识别并帮助那些面临挑战的人,从他们的角度思考并为他们的未来祈祷。

将他们作为教会生活的一个特定组成部分,与儿童组、青年组,老年人组等分开并同等对待。

创建与其需求和能力相关的活动、项目和机会。

如果想了解更多关于教会可以为其刚退休而活跃的成员们做些什么,请参阅《教会领袖可以做什么》这本书,里面有大量实用建议。

其中一些很简单。有些是非常深刻的。但一切都值得你去尝试。


翻译:宋帆

编辑:S.I.


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