神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16)

英国一圣公会牧师分享:除了金钱,教会还有这5个已知的长期威胁

作者: S.I. 来源:基督时报2018年08月15日 18:45

编者按:

本文是是英国圣公会北利兹教区Moor AllertonShadwell的朱迪·史密斯牧师(Jude Smith)牧师的一篇分享。她谈到了地方性的教会在运作时候常常要意识到的五个威胁和挑战,以及如何应对的一些建议。

上周,公众知道了我的教区正面临着严重的经济问题。我们得承认,圣公会教区(不仅仅只是利兹教区)之所以面临着这些突然的挑战,部分原因是人们未能看到某些相当明显、接踵而来的问题。比如说,不仅是教会得应对巨额的养老金赤字,但是我们常常反应过慢,导致我们发现自己追着问题跑,而不是走在问题前面。

因此而言,我认为在接下来的数年中,我们可能必须处理好五个问题。

1. 提前退休的结束

地方性教会的运作都依赖于志愿者所花费的时间和意愿,而最好的志愿者往往是那些提前退休的人士,因为他们有充足的时间、精力、技能和智慧。现在,人们55岁就可以退休,我们已经习惯享受他们所带来的一切。而如今,在20年内,除了最富有的人之外,所有人都不能提前退休。并且,当下有关预期人口寿命的统计预示着寿命延长在放缓,以及我们志愿者人群正在逐步枯竭。

2. 爷爷奶奶带孩子

有关的现实问题是:越来越多的退休人士开始花费时间照顾孙儿孙女。而他们之所以这么做,其实就是为了能让他们的孩子争取获得一个可以的生活方式。这就意味着这些爷爷奶奶会在退休时搬走。在最佳的情况下,这一情况还意味着这些愿意退休的人士可能正在寻找您附近的教会,但这却对志愿者人群构成威胁,而且出于下面所列出的原因,可能导致这些爷爷奶奶完全离开教会。

3. 孩子第一

孩子第一Childolatry),这个词是我观察中产阶级家庭养育孩子时的两处总结。第一是爷爷奶奶们认为孩子们应该在他们想要的时候,得到他们想要的”。我自然不是将其作为一种育儿方式来评论,但它根本就不适用于周日早上的聚会,因为聚会是基于我们每个人都要放弃那么一点东西,所以我们可以相处融洽。我还知道因为这种现象并没有协调好,从而导致父母、非父母、年轻人和年长者纷纷离开教会。

第二点是我看到父母为了能让孩子赢得竞争顶着压力。现在的年轻人在学校里面临以往任何都要大的压力,但同时还要求全方位的校外生活,这样就可以就读他们需要读的大学,也需要一份可以负担大学学费的零工。我不知道教会该切合哪里,我当然也看到只在周日早上存在的教会将难以为继。我们必须重新思考要对这种文化说什么,但我们也不得不承认它对整个家庭的影响。父母们和爷爷奶奶们循环往复地接送孩子,给他们提供便利,从而离开了正常的教会生活。

4. 班次和零工安排

轮班工作者一直都存在,而中产阶级教会在很大程度上忽视了他们只把精力放在周日早上。但是,夜班工作量已经上升,越来越多的人受雇于不间断合同(zero-hourcontracts)并且班次表又不是那么地固定。如果我们真的打算成为所有人的教会,我们将不得不使我们的敬拜模式多样化。对于越来越多的人而言,周日早上来教会的可能性将变得越来越小。如果我们希望看到教会多样化,实际情况尤为如此。我们再也不能指望人们可以提前六个月就报名参与轮值。

5. 实用技能的消亡

每年,我们都在听说我们接对插头的能力正在下降。长久以来,教会所拥有的财产都依赖于志愿者的爱心和技能,他们可以在建筑物中进行些基本的维修工作。我承认,我很羡慕天主教的弟兄姐妹,因为他们在社区中留住了很多技术娴熟的专业人士。反之,我们很多中产阶级教会却有更少的专业人士,如果这方面的捐助较少,则我们将被迫更多依赖那些付费的专业人士。

还有希望吗?

我倾向于成为一个专注于解决方案的人。我们一般的地方教会面临着巨大的挑战。对于少数一些大教会来说,答案很简单,因为他们会分包处理这些问题,但我还是不禁感到他们有些举措没能抓到重点。如果我们现在就理解了这些问题,那么我们可以成为活着的先知,对我们文化中某些最严重的极端情况进行挑战。

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