神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

福音影评:《使徒保罗》 给受逼迫教会的一首赞美诗

作者: S.I. 来源:基督时报2018年08月14日 09:14

宗教题材的电影令人许久期待,一上映就是接连两部电影。20182月,《抹大拉的马利亚》(Mary Magdalene)在美国上映,由瓦昆·菲尼克斯(Joachin Phoenix)和鲁妮·玛拉(Rooney Mara)联袂主演,是一部以女性视角来展示福音故事的智慧与神学意义的电影。一个月后,《使徒保罗》(Apostle of Christ)上映,这部电影又该如何来衡量呢?

现在,电影《使徒保罗》发行了DVD版本。它讲述了使徒保罗最后一段人生岁月,由詹姆斯·卡维泽(Jim Caviezel)饰演路加,詹姆斯·福克纳(James Faulkner)饰演使徒保罗,琼妮·威利(Joanne Whalley)饰演百基拉。片中,保罗深陷于罗马马梅尔定监狱(Rome's Mamertineprison),即将在由罗马皇帝尼禄针对教会的第一次大迫害中受死。此时的保罗年老体衰,而路加冒着风险前来探望他,让保罗的故事不会在教会历史上遗失,它将成为《使徒行传》。

这部影片在讲述一个伟大的故事,但就像很多基督教戏剧那样,讲“逼迫”讲得有些过头了。片中使用了大量的对话和为数不多的动作戏,但演员们都是大牌演员,他们的戏份都扮演得非常好。

然而,电影的重点在于描述残酷罗马统治下的生活,生活是非常非常黑暗。片中,路加第一次进罗马时,皇帝尼禄下令燃烧基督徒尸体,将罗马城照得通红。这是因为有人说是基督徒烧毁了罗马城大部分街区,尼禄对此进行报复(人们普遍认为尼禄本人才是事件元凶】。在监狱的场景中,保罗回顾自己的过去(“我有很多悔恨,也犯过很多错误,但是我所做的一切都是为了基督而做的”)这段场景也描绘了监狱散发着如幽闭恐惧症般的不适。罗马城中,一小群基督徒因为害怕而尽可能地待在室内,尽可能避免引起当局的注意:因为如果他们被发现,他们将会被抓到竞技场处死或随意杀害。

这些基督徒该如何是好呢?有些人反抗,必要时使用暴力;大部分则是安静地接受上帝送来的一切,而在面对罗马的残酷暴行时,这门功课看起来越来越难了。整部电影暗示他们是该留在罗马还是该逃往以弗所呢?虽然电影在历史细节问题上是有待商榷的,但结果肯定是正确的,因为它是一部基于历史的戏剧,并不是历史本身。初代教会微小脆弱,肯定有很多这样的争论。电影很好地揭示出,在保罗早年时,比起罗马帝国,保罗本人才是信徒们的灾星。但我们并不是总会欣赏这里的讽刺。

最后,影片中的英雄人物并不仅限于保罗或是路加,而是初代教会本身。诚实地说,在烈火、刀剑或野兽面前,亦或是更糟的情况,比如心爱的人的死亡,我们中的哪一位还依然敢说自己会保持忠实?因为第一批信徒们的勇气,我们得以站在这里,基督教也已经是一个世界性的宗教。

影片结尾名单部分有一行:仅以此片献给所有因为信仰而遭受逼迫的人们。这句话提醒着人们:逼迫并没有以尼禄的死亡而结束。启示录所提到的野兽,今天依然活着并过得很好。

该影片的DVD版本附带了一些额外内容,包括保罗如何信主,保罗三次传教之旅以及与路加的友谊,还有如何在马耳他重建古罗马(译者注:影片是在马耳他取景的)。

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