神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16)

牧师花钱太多,却不吸引会众 教会是否可以进行解雇?美国联邦法院发出裁定

作者: S.I. 来源:基督时报2018年08月03日 09:37

今年,美国一联邦上诉法院将裁决匹兹堡历史悠久的黑人教会是否享有第一修正案的权利,即该教会是否有权利解雇其牧者?

据悉,在一名牧者的带领下,这间教会的会友流失严重,花费还增加了一倍。

宗教自由贝克基金会(Becket Fund for Religious Liberty)称,匹兹堡第六锡安山浸信教会(Sixth Mount Zion Baptist Church of Pittsburgh)始建于19世纪晚期,位于匹兹堡最贫穷社区之一。目前,这间教会正在捍卫其选择宗教领袖的权利不受政府干预。

教会的前任牧师威廉·戴维·李(William David Lee)牧师起诉这间教会,称2015年时教会解雇他是违反合同的,他要求260万美元的赔偿金。根据《匹兹堡论坛评论报》所引用的法庭文件,2012年,匹兹堡第六锡安山浸信会教会聘请了威廉·戴维·李牧师。而且在他任期之初,这间教会批准了一份合同,称威廉·戴维·李牧师可以以主任牧师的身份,在该教会牧会20年。先前,威廉·戴维·李牧师的诉讼遭到一联邦审判法院的驳回,法院所援引的案例为《和散那-塔布尔路德教会以及附属小学诉平等就业机会委员会案》(Hosanna-Tabor Evangelical Lutheran Church and School v. EEOC)。2012年,美国最高法院裁定该案的校方胜诉

宗教自由贝克基金会表示,李牧师正在上诉。他认为,他未能将新的灵魂来到基督面前与体育俱乐部经理未能吸引新的粉丝观看比赛是一样的,是一种世俗的失败,因此第一修正案不适用。

上周四,李牧师的辩护律师格雷格·泽弗(Gregg Zeff)告诉位于费城的美国联邦第三巡回上诉法庭的一个三人法官小组,因为李牧师的雇佣合同是一件世俗事务,因此本案不适用和散那-塔布尔案所适用的宗教事工豁免权。

泽弗律师在他的简报中说道:(第六锡安山教会)并没有说过李牧师讲道讲的很差,或不恰当地解释宗教教义,又或以某种不恰当的方式主持宗教仪式。相反地,这起事件涉及到困扰(教会)的出席率和财务问题是否是(李牧师)的过错。而这些事务是世俗问题,也是事务性的问题,正合适提交陪审团裁决。

由宗教自由贝克基金会所提供的一份法庭口头辩论记录显示,泽弗律师坚持认为教会的成员流失问题和财务问题并不是李牧师的过错。

辩论中,一位法官问道:辩方可能举出证据,来证明为什么终止错误条款是这名牧师的错……让我们来谈谈审判会是什么样子的吧。辩方将会提供证据,证明为什么成员会减少,发表未能提供灵性领导和捐助减少的声明。就人们对这名牧师如何对会众进行牧养的印象,辩方可能会提供证据。那么法院如何参与到其中呢?这不该算是纠缠吗?

泽弗律师回答说:这确实是纠缠,但不算过度纠缠。这有很大的不同,正如您所举出的例子,如果一个教区居民有立场,说自己不喜欢李牧师的讲道方式,所以不去李牧师带领的敬拜活动,则我会认为这算是一个可以接受的答案。

这位法官打断了他,并说道:我仍然要回到和散那-塔布尔案,回到最高法院对该案件的裁决说我们同意该案可以有例外。一个(宗教组织)的会友把他们的信仰交在牧者们的手中。他们要求教会接纳或雇佣一个不受欢迎的牧师,而没有任何声明解释为什么要这么做或仅仅就雇佣问题而惩罚这间教会。

这种行为干扰了教会的内部管理工作,还剥夺了教会有选择充分体现教会信仰的人的权利。那么,这是不是表示法院应该放手不过问呢?

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