神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16)

罗马的基督徒墓地:意外地发现了早期教会的风格

作者: S.I. 来源:基督时报2018年06月20日 08:26

1578年的531日,人们取得了一次有关基督教历史的重大考古发现,而且是纯属偶然。

1578年,在意大利罗马的萨拉利亚地区(Via Salaria)发现了古罗马时期的地下墓地入口。而直到1593年,考古学家安东尼·博西奥(Antonio Bosio)才首次探索该地下墓地,并且耗费了一生来研究他的发现,并将其记录在自己去世后才发表的《地下罗马》(Roma Sotterranea)一书中。

罗马地下墓地的发现可以让人们很清晰地看到早期教会的生活。墓地里的绘画不仅描述了早期教会对于生死的态度,同时也展示了其对符号的创造性运用。

从公元3世纪起,罗马的基督徒被禁止在城市的一般墓地安葬死者。于是,他们被迫将死者安葬在主要由城市中的穷人使用的地下墓地。基督徒并没有只是将地下墓地用于埋葬死者,而是用圣经中画像和象征基督的早期符号来装饰它。地下墓地是城市地下复杂的隧道网络,被视为圣地,因为它们安葬了很多基督教殉道者。地下墓地也可能被用作基督徒敬拜的场所,但最近的研究表明事实并非如此。

安葬的石棺上不仅刻有死者的姓名,还刻有意义非常的符号和图片来描述圣经场景,并告诉信徒如何理解生死。比如,“好牧人”(背着一只羊的牧羊人)就是其中一个常见的符号。它正是回应了诗篇23篇,描述主是牧羊人并引导人经过死荫的幽谷,并承诺我且要住在耶和华的殿中,直到永远,这对基督徒有着特殊意义。正如加布里·费南迪(Gabriele Finaldi)在基督的形象中所指出的那样,牧羊人提供了安慰,并且象征着救赎主,即使基督徒经历死亡的痛苦,主也应许了他的眷顾。

地下墓地中另一个常见的符号是“耶稣鱼”,一种鱼的图像,“耶稣鱼”早在公元2世纪就已经出现了。“耶稣鱼”(希腊文)是一种带有早期基督教教义的视觉双关语。作为首字母缩写,它代表的是希腊文短语耶稣基督、上帝的儿子、教主。鱼的图像则微妙表达了基督信仰告白。这是一个充满着潜在意义的符号:因为圣奥古斯丁(St Augustine)后来写道,如落入水中的鱼那样,基督就是化身为深陷死亡之渊中的耶稣鱼。

很多基督徒的地下墓地石棺已经得到了修复,并且安置在梵蒂冈博物馆中。这些石棺证明,在基督教成为罗马帝国的国教之前,早期教会通常都是处境艰难。

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