神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16)

写在美神学院排出英文世界12名讲道"最有成效"牧师引发的争议后:即使不是"最有成效的牧师",那有如何?

作者: S.I 来源:基督时报2018年05月10日 19:23

编者按:
日前,美国的贝勒大学乔治·W·特鲁特神学院(George W. Truett)继1996年后再度评出当今英语世界12名讲道“最有成效”的牧师。这份名单是根据凯尔湖有效讲道中心( Kyle Lake Center for Effective Preaching)去年一个调查排出的,他们曾在2016年2月通过调查问卷向500名讲道学教授征求意见。


这12名牧师
按照牧师名字首字母顺序排列,分别是:

俄亥俄州克利夫兰市Parkside教会主任牧师阿利斯泰尔·贝格(Alistair Begg);
德州达拉斯拉斯橡树崖圣经团契(Oak Cliff Bible Fellowship)的创会牧师托尼·埃文斯(Tony Evans)
德州韦科的贝勒大学乔治W.特鲁特神学院的乔尔·格雷戈里( Joel Gregory)。
纽约救赎主长老教会牧师提姆·凯勒(Tim Keller)。
佐治亚州亚特兰大埃默里大学坎德勒神学院(Candler School of Theology)讲道学名誉教授朗格(Thomas G. Long)
伊利诺斯州芝加哥三一联合基督教会(Trinity United Church of Christ)的牧师奥蒂斯·莫斯三世(Otis Moss III)
明尼苏达州明尼阿波利斯伯利恒学院&神学院院长约翰·派博(John Piper)
哥顿–康威尔神学院(Gordon-Conwell Theological Seminary)讲道学教授哈登·罗宾逊(Haddon Robinson)(2017年7月去世)
北点社区教会(North Point Community Church)主任牧师安迪·史丹利(Andy Stanley)
德州弗里斯科Stonebriar 社区教会主任牧师查尔斯·斯威道尔(CHARLES SWINDOLL)
 圣公会牧师、教授、作家和神学家芭芭拉·布朗·泰勒(Barbara Brown Taylor)
德州休斯顿无墙垣教会(The Church Without Walls)创会牧师拉尔夫·道格拉斯·西(Ralph Douglas West)

此名单在英文世界有引起波澜,本文是ChristianToday一位撰稿人随后对此发表的评论。

现在我们知道了,他们是英文世界中最有成效的12位讲道人。

这是根据贝勒大学特鲁特神学院(Baylor University's Truett Seminary)最新的一项调查显示的,至少这个调查雄心勃勃。

但或许有些奇怪的是,因为从成百上千个教会的数以百万的基督徒牧师中挑选出来的最佳12人全是美国人(唯有名列强中强的阿利斯泰尔·贝格是英国苏格兰出生的,不过他目前也是美国公民)。

同时奇怪的是,在这12人中,只有一位女性是美国圣公会的芭芭拉·布朗·泰勒(Barbara Brown Taylor)博士。

而让人觉得离奇的是12人中的9位是白人,比如提姆·凯勒(Tim Keller) 、约翰·派博(John Piper) 、安迪·史丹利(Andy Stanley) ,以及查尔斯·斯文顿(Charles Swindoll)

这个神学院给出的名单已经在社交媒体上遭到彻底且广泛的“痛贬””——如果这榜上有名的12人还有这那么一盎司的谦虚和一丁点常识感的话,那么这次这个不明不白的荣耀的受奖者们也会加入一起自嘲下这次的闹剧。这次雄心勃勃的尝试其实只是重演了1996年曾经的一场类似的闹剧,除了被看作是没有自我意识的人群重大误导之外,没有其他的了。

已经有一位神学教授Ayla Lepine在推特说,“根据Baylor的调查,那些‘真的会布道’的人几乎都是白人老男人。真的是这样吗?让我们再来扩展下这个名单”随后,她艾特了近十位杰出的女性讲道人。

关于讲道

顺便说一下,并不需要什么天才就能解决这次调查方法中的瑕疵。假设由福音讲道协会(Evangelical Homiletics Society)和讲道学院 (Academy of Homiletics) 这两个美国机构来挑选获奖者,那么获奖者都出自英语国家就不足为奇了。这并不是什么民族主义,而是因为他们在讲道时都使用同一种语言而已。而且,如果讲道被认为符合某一种标准的”好”的话,那这一切都取决于是谁设定了标准,以及一份无意义地、不允许上帝的灵来做工(或根本不是出自上帝的灵)的清单。同时这也非常可疑,因为所有的获奖者都是有着很高公众形象。那么是否任何一位擅长讲道的人,都会自然而然地变得有名呢?如果是这样,那么这一结果就没有一个很合理的推理。

当然这里有四个更好的理由可以让我们看到整场闹剧的不合理之处。.

1. 讲道并不是比赛

讲道,相比竞赛来说要求更高。它当然涉及到某些方式方法,但牧师不是手工艺人。他们开放自己成为上帝对他的百姓的恩典的通道。试图去判定那些牧师“更好”,从根本上来说是不合适的。它不仅评判一个人所结出的果子,更评判他们在上帝面前摆上的整个生命。所以不应该这么简单地去评判。

2. 听众与讲道人同等重要

我曾经听过这次名单上一些讲道人的布道录音。我可以向那些为这些人投了赞成票的讲道学教授们保证,我知道他们会在很多教会中石沉大海一般,而他们那些被细心打磨地讲道,或被礼貌地倾听或被质疑地倾听。这次的评选本身就不可能正确,因为划分”好”与”坏”是多么地虚假。

3. 上帝比其他任何事情都要重要

每一位聪明的投票者都可能知道司布真(Charles Haddon Spurgeon)如何信主的故事,但非常不同寻常的是这个故事从没有过时,现在我又要提到它了。年轻的司布真,充满沮丧和怀疑, 一次他在一场暴风雪中找到了一个小教堂。当时那里没有讲道人,要由会众中的一员来填补。 于是有个不知名的小人物上去了,做了关于“地的四极都当转向我,就必得救”的讲道。后来司布真回忆说,除了不断重复这节经文之外,这个讲道人没有再做其他什么,但司布真说:“现在我永不可能告诉你那到底是怎么一回事,但我一看见了将要相信的那个人,就明白了所要相信的是什么, 而在那一刻我也的确相信了。” 难道现在还有哪位讲道人倾其全力地能给我们做出一场如此糟糕却有如此结果的讲道吗?

4. 耶稣可能不喜欢

当雅各和约翰向耶稣索要他左边和右边的荣耀位置时,耶稣斥责他们(马可福音10: 35-45)。 这不仅仅是关于他们两位,我们也被清楚地、反复地、耐心地和毫不含糊地教导说:不可参与到世界上有关争竞和等级制度的事情。很清楚,我们还需要继续学习这个故事。

我曾经在一个小教堂里聚会过,那里最有力的布道,是由最糟糕的牧师所做的。某些时候, 借着上帝的恩典,我自己做了一个糟糕的布道,但之后有人告诉我这场布道对他们来说有多么地值得。是的,所有人的讲道人都应该尽力做到最好,而且我们是可以做得更好的,因为这点毫无疑问。但是我们不用品评定级,互相竞争,除非我们已经完全丧失奋斗的目标。我们将自己与上帝的话语相提并论,每个周日如同雅各与天使摔跤那番,说:“你不给我祝福,我就不让你走” 。所以请让我们为彼此祝福。

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