神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16)

复旦大学讲座:宗教每年为美国经济贡献1.2万亿美元

作者: 罗凯伦 来源:基督时报2018年03月12日 09:19
讲座参与人员合影(图:基督时报/姚颂恕)
讲座参与人员合影(图:基督时报/姚颂恕)

2018年3月5日,美国宗教自由与企业基金会总裁葛百彦博士(Dr. Brian Grim)在复旦大学举办讲座,题为“宗教对美国经济的贡献”(“Religion's Contribution to the US Economy”)。他的研究发现,宗教每年对美国的经济贡献高达约1.2万亿美元之钜。

当日上午9点,讲座在复旦大学美国研究中心准时开始,由复旦大学国际政治系主任徐以骅教授主持,他向现场听众介绍了演讲嘉宾。葛百彦博士演讲一开始就引用了美国作家老奥利弗·温德尔·霍姆斯的话:“有些人心里只装着天上的事,以致他们在尘世一事无成。”但葛百彦博士反驳这种观点,力证宗教其实对美国经济具有非常积极的影响。

葛百彦与中国颇有渊源,他30多年前曾在中国福建和新疆等地教过书,他的小女儿就是“文革”结束以来第一位出生在中国的美国人。葛百彦曾担任皮尤研究中心资深研究员,他与女儿葛天恩(Melissa Grim)开展了一项研究,题为《宗教对美国社会经济和社会的贡献:一项实证研究》(“The Socio-Economic Contribution of Religion to American Society: AnEmpirical Analysis”),考察了美国宗教的属世价值(earthly good)。

该研究发现,宗教每年给美国经济贡献了1.2万亿美元,相当于世界第15大经济体,比全球科技两大巨头苹果和微软的年收入总和还要多。


左:葛百彦博士。右:徐以骅教授。(图:基督时报/姚颂恕)

葛百彦根据该研究结果在讲座中分享了宗教对美国经济产生影响的三大方面:宗教群体、宗教机构和与宗教相关的商业。

在宗教群体方面,每年教会、清真寺、犹太会堂、佛教寺庙等为美国经济贡献了4,180亿美元。宗教信徒进行了众多经济活动,例如为教众提供培训、食物以及展开会议等。目前全美有42万教师任职于教会学校,450万学生就读于教会中小学。

宗教也产生了磁吸效应,比如吸引游客参加礼拜场所。宗教人士还进行大量公益事业,如帮助人们戒酒、求职以及照顾艾滋病患者。

在宗教机构方面,每年有宗教背景的慈善机构、医疗机构、高等教育机构等创造了近3,029亿美元的经济价值。这类机构包括世界上最大的天主教兄弟会志愿者组织哥伦布骑士团(theKnights of Columbus)、天主教医院和犹太社区资助的布兰戴斯大学(BrandeisUniversity)。

在与宗教有关的企业方面,它们每年创造了4,384亿美元的经济价值,包括基于信仰和受信仰激励的企业(faith-based andfaith-inspired businesses) 。如泰森食品公司——世界第二大鸡牛猪肉加工和销售公司——为其工厂聘用了牧师来关照员工的精神需求。超过1000个美国工厂聘用了牧师;C12基督徒事工(The C12 Group)还建立了世界上最大的基督徒CEO网络。

此外,葛百彦博士通过他们设计的两个问题来说明了宗教对现世产生的独特影响——公益慈善。第一个问题是在过去一周是否参加志愿活动?28%的非宗教人士给予肯定回答,而宗教人士这一比例则高达45%。第二个问题是在过去一周是否向穷人捐钱捐物或者贡献了时间?高达65%的宗教人士给予了肯定回答,而非宗教人士比例只有41%。

葛百彦博士还分享了他朋友的一个故事。他的一位朋友信仰宗教,当意识到人生目的不该是爱己而是爱邻人时,他捐献了其98%的收入,变卖了所有资产,把家搬到世界最贫穷的国家之一——莫桑比克(非洲东南部国家)。他把他在当地所设公司的90%的利润捐献给当地社区。

最后,葛百彦博士引用他的大学教授的话作为结语,即社会科学之目的是发现对人们有益的新知识,而这正是葛百彦博士此项研究的目的。

此次讲座由上海高校智库复旦大学宗教与国家安全研究中心、复旦大学国际关系与公共事务学院联合主办。

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