神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

你知道第一个基督教国家——亚美尼亚吗?

作者: 姚颂恕 来源:基督时报2017年04月26日 09:21
迷人的亚美尼亚 (图:摄图网)
迷人的亚美尼亚 (图:摄图网)

亚美尼亚是外高加索南部的内陆国,它是伊斯兰汪洋中主要信仰基督教一叶孤舟,也是世界上第一个基督教国家。

亚美尼亚历史悠久,传说目前在土耳其境内的亚美尼亚人的“神山”阿拉拉特山Ararat,据《圣经》记载,是“大洪水”后挪亚方舟的停靠地。

福音在亚美尼亚的传播最早可追溯到使徒时代。当年,十二使徒之一的巴多罗买来到亚美尼亚宣教,使很多人受洗,归入主的名下。但宣教工作遭到当地传统宗教势力的仇视,他们将巴多罗买逮捕,带到亚美尼亚国王亚士提亚基面前审讯。

国王对着他大骂道:“你诱骗我的兄弟、我的妻子和我的孩子,骚扰了我们对诸神的敬拜。亚士塔诺的祭司已在哭求你的血。如果你不停止传讲耶稣,并且向我们的神献祭,将被处以最痛苦的死刑。” 巴多罗买坚定地回答:“我没有诱骗他们,我帮助他们回到真理。我不会向你们的假神献祭,我只传讲当向独一的真神敬拜。我宁愿用自己的血来见证所传的,而不愿我的良心和信仰受损!” 

国王大怒,为了让巴多罗买屈服,下令对其严刑拷打。面对酷刑巴多罗买仍坚守主道,催促人们信守真理。国王无可奈何,下令将巴多罗买处死。刑罚十分惨酷,巴多罗买被倒钉在十字架上,并被斩首、剥皮。巴多罗买殉道后,基督教亦被禁止。但仍有不少信徒在严酷的逼迫环境下,持守真理,等待着光明的到来。

公元2世纪时,基督教宣教士从安提阿再次进入亚美尼亚,这次,福音传播很顺利,有不少亚美尼亚的贵族接受了基督信仰,这其中就包括有“照耀者”之称的格列高利。格列高利与亚美尼亚国王特拉达三世有亲属关系,他在亚美尼亚建立教会,又在特拉达三世的王宫边上,建起了亚美尼亚的第一座教堂——埃奇米阿津大教堂。

大约在302年,格列高利从恺撒里亚的宗主教处获得宗主教称号,成为第一位亚美尼亚宗主教。 由格列高利创立的亚美尼亚教会也被冠以他的名字,称为格列高利教会。格列高利积极向特拉达三世宣扬神的福音,使国王最终接受主耶稣基督为救主。

亚美尼亚是外高加索南部的内陆国。西接土耳其,南接伊朗交界,北临格鲁吉亚,东临阿塞拜疆,全境百分之九十的领土在海拔一千米以上,亚美尼亚族占百分之九十六。为了不被波斯人同化,亚美尼亚王特拉达三世于公元301年定基督教为国教,使得亚美尼亚成为世界上第一个基督教国家。亚美尼亚先后被罗马帝国,拜占庭,赛尔柱,蒙古征服。亚美尼亚人或接受奴役、或背井离乡,居无定所,任人宰割。

公元405年,米索为亚美尼亚人民创造了亚美尼亚字母,并于5年后,将《圣经》翻译成亚美尼亚文。公元431年以弗所会议后,君士坦丁堡教区的修道士优提克斯提出基督只有神性,其人性已经融合于神性之中的一性论教义。此教义在埃及、中东等广大地区受到普遍拥护,这些地区的一性论派反对正统教会关于基督一位二性的教义(完全的神性和完全的人性)。教会于公元451年召开迦克墩会议,制定《迦克敦信经》,正式确定基督一位二性的教义,主张一性论的亚美尼亚教会被视为异端,因而被逐出正统教会。从此,亚美尼亚教会与正统教会分离,形成独立的一性论教派,直到现在。

公元680年波斯被阿拉伯人灭国后,阿拉伯人一直强迫亚美尼亚人信奉伊斯兰教,时至今日亚美尼亚依旧像一叶孤舟摇曳在伊斯兰的海洋里。从波斯人强迫其改信的拜火教开始,到后来阿拉伯人的伊斯兰教,辗转千年,亚美尼亚人的信仰一直未变。

亚美尼亚曾经历过恐怖的种族大屠杀。也许从十字军东征开始,改信伊斯兰教的土耳其人与亚美尼亚人便开始结怨。1915年,土耳其人开始对亚美尼亚的精英知识份子进行“清洗”,接着是亚美尼亚军人和平民。在劫掠、奸淫、屠戮之后依旧是无止境的饥饿、疾病和劳碌。亚美尼亚人四处逃难,最后在沙俄帮助下建立的亚美尼亚居民保护区得到保护,这才避免了一个民族的彻底灭亡。

现在,亚美尼亚教会仍是亚美尼亚的主流教会。拥有238万信徒(受洗者136万),教堂97间,占到亚美尼亚基督徒总数的百分之七十五。亚美尼亚教会的组织和敬拜方式和埃及的科普特教会大体相同。此外,亚美尼亚教会坚持1月6日主显节为耶稣基督的诞生日。 

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