神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

【教会历史】早期教会的四旬节:复活节前的悔罪期 用于信徒忏悔与学道

作者: 胡艾茜 来源:基督时报2016年07月26日 09:02

复活节对于基督徒来说是最为重大的节日,是特别纪念耶稣基督复活的日子。在复活节之前的期间,基督徒们会通过学道来默想耶稣基督的苦难、死亡和复活的真义,去预备复活节的到来,这就是四旬节。

四旬节在初期教会是怎样形成的呢?7月20日晚,上海国际礼拜堂阅读组在学习分享《基督教史》时,带领人郭牧师提到,四旬节的起源要从罗马的皇帝德西乌斯说起。

当时的德西乌斯觉得罗马不再像公元初年那样强大,相反受到很多边境少数民族的攻击;罗马军队不再英勇,反而道德败坏,人的身体素质也在不断下降。

提到罗马人的身体健康,郭牧师特别补充:考古学家对罗马人身体健康下降进行过一个研究,罗马的胜利和衰落,是有一个因果关系的——罗马最兴旺的时候也铸成了它衰败的原因。罗马人每次胜仗回来都要连续几天几夜大宴宾客,举国上下在一起胡吃海喝。但致命的是他们用的酒杯里面含铅过量,“铅过量”虽然暂时不会显现出来,但它会进入到男士的血液、生殖系统里面,导致不育,智障,因而在这种情况下,男人的体质不断下降,到后来基本不能打仗,并有许多慢性疾病,罗马只能雇佣帝国境内的少数民族打仗。但这些少数民族所受的文化程度少,他们反过来要对抗罗马,罗马就此渐渐衰落。

德西乌斯一直在追寻罗马衰落的原因,最后他得出结论:罗马衰落是因为本土的神没有被崇拜。在当时的帝国有各种各样的偶像被分别崇拜着,但罗马本土的神却被遗忘,所以德西乌斯要建立一个“祖先复兴运动”,希望能把罗马鼎盛时期的宗教习惯复兴起来,那些不遵守罗马宗教习惯的人(包括基督教徒在内)就要受到镇压——许多基督徒在这样的情况下受难。

在这种压迫的大背景下,出现了教会里的新问题。之前的大逼迫要么生,要么死,许多基督徒不愿苟且偷生选择毅然赴死。但德西乌斯在任时,他发起的这个运动不是制造殉道士,而是制造背教者,所以在当时就出现了几种迫使基督徒放弃信仰的方式:一,直接否认自己基督徒的身份;二,购买偶像崇拜的凭证。“买了这种凭证就好像去庙里烧了香一样,”郭牧师补充说明,“只要官员上门查户口问:‘你们是不是帝国宗教的崇拜者?’基督徒回答是,并将凭证给他们看,官员就会走掉。”

当时,始终生存在逼迫威胁之下的那几代基督徒已经成为过去,新的几代基督徒还未做好迎接新挑战的准备,因此一些基督徒购买了能证明他们已向神祇献祭的凭证——虽然他们并没有这样做。

如上所述,德西乌斯时期的罗马已不像之前逼迫那般严重,所以有各样的空隙可钻,一些基督徒坚持他们的原则时也未必会死。而这些基督徒虽然受到政府的打压,但是他们在教会地位很高,因他们是坚持信仰原则的人,所以又有人称他们为“认信者”,深受其他基督徒的尊敬。

短暂的德西乌斯时期过后,教会面临一个重大的问题:如何处理“背教者”?当时有一位名叫西普里安的主教提出:要分别对待。首先看“背教者”有没有悔悟;其次要依照具体情节而定。

毫无悔悟之意的“背教者”是不被赦免的。有悔意但已经献祭偶像的“背教者”,教会需对他们进行赦免。但赦免也有两种不同的方式:一,不能回到教会里,直到临终时才能回归教会团体。二,等下次逼迫来时,悔悟之人要坚持原则让其他人见证,才能得着赦免。

而有购买凭证也未曾献祭的“背教者”,通过认罪教会可以直接接纳。那么怎样认罪呢?这就不得不提到复活节。

初期教会,为纪念耶稣基督的复活,复活节成为基督教最重大的节日。而洗礼则标记着基督徒与耶稣同死同埋葬,所以教会的传统是在复活节当天为慕道友施行洗礼。

但复活节洗礼之前需要有筹备期:一是帮助此前跌倒过的、信心不坚强的信徒,在每一年的复活节前期进行认罪忏悔,并在复活节被教会公开赦免后,得以重新加入到教会当中领圣餐。此前这些“背教者”虽被接纳,却被禁止领圣餐和行平安礼。二是教会后期国教化时,越来越多的是家庭信仰,孩子刚出生就被抱到教会受洗,因此也不再有“传福音”一事,几乎人人皆信徒。但国教化带来的弊端就是基督徒的素质整体下降。针对这一情况,教会要求受过婴儿洗、却没有得到过系统培训的信徒在复活节前期来学道。这个过程,就是“悔罪期”,也就是今天的四旬节。

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