2022年05月19日
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美国前总统卡特宣布患癌症 一生关注中国基督教发展

作者: 王新毅 | 来源:基督时报 2015年08月13日 11:07 |
卡特夫妇多年来致力于人权和和平事业,图为与南非儿童在一起。(图:卡特中心0 卡特夫妇多年来致力于人权和和平事业,图为与南非儿童在一起。(图:卡特中心0

当地时间8月12日,美国前总统吉米·卡特(Jimmy Carter)宣布自己患上了癌症。

当天,卡特创办的卡特中心发布声明说:“最近的肝脏手术显示,我患上了癌症,而且已经转移到身体的其他部位,我将会重新安排我的工作,并接受埃默里医疗中心的治疗。进一步了解情况后,我们会发布更为具体的声明,可能会在下周。”

8月3日,卡特曾宣布自己刚刚经历了一场外科手术,以移除肝脏部位的一个肿块。当时卡特中心的发言人狄安娜·康吉里奥(Deanna Congileo)表示卡特的术后情况很好,非常可能完全康复。

美国政界许多人为卡特送上祝福。现任总统奥巴马也送上祝福说:“米歇尔和我送上我们最诚挚的祝福,希望卡特总统能够尽快完全康复。我们盼望我们的祈祷和祝福与现在正面对着挑战的卡特一家人同在,就如之前多次所经历的恩典和他们所显现的决心一样。”

卡特将于今年10月迎来他的91岁生日,他曾担任是美国第39任总统,在任时间为1977年至1981年。1982年,卡特在离开白宫后,一手创建了“卡特中心”,致力于为医疗健康、民主和人权等事务做出贡献,多年来为人道主义事业基金奔走。1997年11月,印度英·甘地纪念基金会授予他1997年度英·甘地奖,以奖励他为全球和平所作的贡献。2002年曾获诺贝尔和平奖。

他出生于一个典型的美国南方家庭,父母是虔诚朴素的美南浸信会的信徒。卡特曾回忆说,当他还是一个三岁的孩子时,就在主日学课堂上背诵《圣经》经文,他一生都在参加每周一次的《圣经》课。他卸任之后的近30年来,只要没有出行安排,每周日都在自己的教会布道与会友分享圣经。

在历任美国总统中,卡特对政治生活中道德因素的重视是不多见的。他当年能够赢得1976年总统大选很关键的一点,便是他虔诚的宗教背景,并且他在大选中非常强调道德——“我不会对你们撒谎”,很少有总统候选人敢于做出如此明确的承诺。上任后的卡特,在国际外交中也非常重视道德。卡特于1976年当选时美国总统时恰值美国福音派受到全国关注之际,当年《新闻周刊》称为“福音派之年”,其中一个重要的标志是作为虔诚福音派信徒代表的卡特总统当选。

卡特与中国也有深厚的友情。被誉为“中美关系领路人”的卡特,2014年9月再次访问中国,参加了在人民大会堂举办的纪念中美建交35周年招待会和中美关系研讨会。他表示,与中国正式建立外交关系是他今生做出的最重要的政治决策。美中关系的发展不仅为两国人民生活带来翻天覆地的变化,也为亚太地区带来了和平与发展。

与此同时,作为虔诚基督徒的卡特,多年来也关注中国基督教的发展与中美基督教的交流。据财经网报道,卡特2011年12月出席北京举行的“《财经》年会2012:预测与战略”的演讲中,卡特赞扬说,邓小平改变了中国法律,中国宪法开始强调宗教自由。卡特回忆说,在白宫的一个宴会上,邓小平先生说,你个人有什么需求,我可以帮你的忙吗?我给他讲我小时候每周都要捐5分钱给教会,让教会带到中国来建医院和学校,而现在中国并没有实行宗教自由,并不能在中国自由散发圣经,你能不能改变这个政策。第二天在早餐会的时候邓小平说我们会改变中国法律。卡特说,1982年中国人大通过新的法案,新的宪法就强调宗教自由。他还说,我后来来到中国也体验到了这种宗教的自由。当天的主题演讲中,卡特还赞扬了中国改革开放的决策。他说,中国的改革开放带来的益处,不只是中国的,还是全世界的。

该报道还提到,让卡特对中国发生最初兴趣的,依然是基督教。在1979年白宫一次和当时的中国国家副总理邓小平的谈话中,邓小平问,是什么激发了他对中国的兴趣?卡特回答,他心目中的英雄是那些女性基督教领袖,她们作为传教士远赴中国,传播基督福音,“我还是小孩时,就每月捐出5美分,帮助中国为孩子们盖学校和医院”。当时,面对中华人民共和国第一位前来访问美国的领导人,卡特提出了三个请求:在中国印刷圣经、重新开放敬拜场所、接受外国传教士。邓小平当时立即接受了前面两点。在那之后不久,联合圣经公会便与中国基督教协会合作,在江苏南京创立了南京爱德印刷厂印刷圣经。

2006年,中国教会圣经事工展在美国的亚特兰大展区开幕时,其中剪彩仪式上的嘉宾就包括美国前总统卡特。2011年,在第二届中国圣经事工展时,卡特在展览的推荐词中提道,这些年来中国教会的圣经事工不断发展,深为中国教会的发展感谢上帝,也为中国基督教两会的事工祷告;相信透过此次中国教会圣经事工展,使大家能更了解中国教会与社会的发展,并促进中美两国人民的友谊。






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