2022年05月25日
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有观点称新教伦理促进德国优越的公共服务

作者: 吕基安 | 来源:基督时报 2010年09月28日 05:25 |

日前,有专家人士再次发表观点,表示之所以德国几百年来能拥有值得称道的标准化公共服务,是基督教新教伦理影响的结果。

在扈洪波发表的《从公共服务看德国人的工作观和财富观》一文中,作者认为,作者首先举出一个“奇特的现象”:在欧洲,几百年来,德国、英国、荷兰的公共服务是最好的,而法国、意大利、希腊等国则要逊色一些。他引用德国政治经济学家和社会学家马克斯·韦伯的观点,认为这是基督教新教伦理影响的结果。

不仅如此,人们的生活方式、消费方式、工作方式也受到影响。这是因为,“不同信仰的人们有着不同的工作观和财富观”。

德国曾拥有世界上最好的公共服务

扈洪波先举出实例来说明德国在历史上的拥有标准化的公共服务。

1609年,德国产生了世界上第一份定期出版的刊物——《观察周刊》。尽管此时该刊已经有了19年的历史,但它因着定期出版变成了一份周刊,“这是新闻史上的头等大事”。过了几年,德国又出现了世界上第一份定期出版的报纸。

他表示,虽然“16~17世纪的欧洲已经有了比较发达的出版业了,但以新闻为内容的定期出版物在当时还很少见”。

究其原因,他认为“这是因为当时的邮政服务还很不完善”。

欧洲最初的邮政设施和古代埃及、亚洲的一些国家一样,都服务于军事和政府的公务。因此“邮政服务最初的诉求是快捷。因为战争的时候信息传递成为制胜的先机,当然要不惜代价,以快为要务。”

“但是要成为一项公共服务就不一样了”,他说:“公共服务首先要求可靠,不论何时何地,我都可以信任你,你都能给我提供标准一致的服务。而且,公共服务涉及社会全体成员,只要我付费你就得给我提供和国王一样的服务。这样就要求邮政事业的从业人员勤勉、可靠、敬业、守时、讲信用。更重要的是,要建立一个服务于全社会的系统,要有相当的规模,需要一大批符合标准的员工。”

邮政作为一项公共服务是欧洲人发明的,1464年法国最早颁布了邮政法建立了国家邮政体系,而德国的邮政制度是从法国和英国引进的。“相比之下,德国要晚得多,但是在当时德国却做得最好”,他说,“德国建立了当时世界上最可靠的邮政系统,提供最优质的邮政服务”。

因此,“正是有了这些基本的保障,世界上第一份定期的期刊和报纸才会如期在德国出现”。

不仅如此,“当时的德国还拥有世界上最可靠的铁路运行系统,有当时世界上最精确的列车时刻表和从不晚点的火车”。

对于德国的一项传统——公务员尽职尽责,扈洪波还举出了一些极端的例子。比如《朗读者》里的女主人公汉娜,她曾经当过纳粹集中营里的看守,为了忠于职守,任由大火吞噬集中营里关押的犹太人而不施救,最后被判终生监禁;还有二战时纳粹集中营的许多“杀人狂魔”。“不管他们拥有多么扭曲的人格,他们在执行命令、恪尽职守方面却堪称典范”。

现代资本主义在德国发展,基督教新教起决定性作用

德国之所以能有这样优秀的标准化公共服务,明显跟现代资本主义分不开。

扈洪波引用观点:“马克斯·韦伯认为,从资本主义的发生来看,一些现代资本主义的元素早就在许多国家(包括中国)存在着,如文官体系、法律制度、由市民阶层构成的城市、大众消费、自由劳动、簿记、银行信贷等,但这些国家并没有发展出现代的资本主义制度。现代资本主义在英国、德国、荷兰、美国等国家发展确立起来,基督教新教的影响是起着决定性作用的原因。”

而回顾德国的宗教渊源:德国在神圣罗马帝国时代信奉的是罗马教廷主导的基督教。在罗马教廷看来,人的灵魂要获得救赎必须通过教会里的神职人员的中介,由他们转达到上帝那里。由此,教会拥有了至高无上的特权,并凭借这种特权为自己捞好处。到16世纪时,教会已经非常腐败了。当时教会拥有大量土地和财产,仅在德意志,教会拥有的土地占全德土地的三分之一。教会人员生活腐朽堕落,修道院里丑闻不断。

1517年10月31日,教皇派人到德意志兜售“赎罪券”,遭到社会各阶层的普遍反感和抵抗,此事拉开了马丁·路德的宗教改革的序幕。

马丁·路德出生于日耳曼的一个不大富有的家庭。小时候家庭对他的管教极为严厉,后来他读了神学院,成为一个主管11座修道院的副主教。他曾经造访过罗马,亲眼目睹了罗马教廷的腐败,愤怒地斥责罗马是一座“肮脏的城”。针对“赎罪券”,他发表了著名的《九十五条论纲》,提出“因信称义”的主张,指出在上帝与凡人之间,教士没有什么必要的职责。基督徒只要忏悔,不买赎罪券也能得救。并且主张教权收归国家所有。

马丁·路德的主张直接导致了基督教的大改革。在英国,国王亨利八世直接与罗马教廷决裂,宣布成立英国国教(圣公会)。在瑞典,加尔文创立归正宗。在西班牙控制的尼德兰地区则爆发了革命,最终诞生了荷兰。

到16世纪中叶,新教的三个主要教派,即马丁·路德的路德宗,加尔文创立的归正宗和作为英格兰国教的安立甘宗都已在欧洲出现并发挥巨大的影响。由于归正宗主张禁欲,所以又被称为清教徒。

而“马克斯·韦伯的认为,资本主义的普遍发展,与清教徒有直接的关系”,作者再次引用观点,并说,“德意志帝国由于地理上的原因,宗教上受加尔文的归正宗的影响最大”。

新教教徒的信仰,决定工作观和财富观,影响工作和生活方式

扈洪波还进一步分析了清教徒的信仰与工作观和财富观的关系:“德语的Beruf(职业、天职)和英语的Calling(职业、神招)中,都有一个共同的含义:上帝安排的任务。这来自于基督教新教。”

对于新教教徒的工作观:“新教教徒认为,世俗的工作本身就是上帝安排的任务,因此,把世俗的工作做好,就是侍奉上帝。这样,工作可以被当做一种绝对的自我目的来进行,而不需要有人强迫或督促。”他引用《圣经》所说:“你看见办事殷勤的人吗?他必站在君王的面前,必不站在下贱人面前。”

对于清教徒的财富观:“清教徒的另一个特点是节俭,以奢侈为耻。辛勤劳动赚钱的目的不是为了消费,而是为了获得神宠。自己劳动积攒的财富是替上帝保管的,不能用来挥霍浪费,除了生活必需,只能用来造福于荣耀上帝的事业。这样也可以理解为什么美国的富人喜欢在生前就把财富捐出去,用于公共福利。因为美国就是由清教徒建立的国家。”

而人们的工作、生活和消费方式正是受到这种生活态度的影响,“在欧洲和美洲,不同信仰的人群,的确有着不一样的工作观和财富观,”作者讲出信仰与人们工作生活的观念、态度、以及方式的关系,“在天主教盛行的法国、意大利、希腊等地,人们崇尚悠闲自在,注重个人生活的品质。这些国家的经济发展也在很大程度上受到人们这种生活态度的影响。”

所以,扈洪波认为现代资本主义之所以在德国等国家发展起来,是因为基督教新教的决定性影响。而这种影响,正是通过新教伦理对人们的工作和生活方式起作用的。因此,被作者所称道的标准化公共服务在资本主义的德国出现,也就能解释了。

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