神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16)

“愿你的国降临”全球福音祷告活动开始:为什么我们要传福音?

作者: S.I. 来源:基督时报2018年05月18日 19:30
 “愿你的国降临全球福音祷告活动开始。(图:愿你的国降临)
“愿你的国降临全球福音祷告活动开始。(图:愿你的国降临)

5月10日是“愿你的国降临”(Thy Kingdom Come)开始的日子,今年是第三次举办这个由英国圣公会两位最高的精神领袖坎特伯雷大主教和韦尔比约克大主教约翰·塞塔倡议并发起的一场席卷全球福音祷告活动。作为一种用以团结来自各个宗派和传统的基督徒祷告方式,它取得了令人惊讶的成功。当然,祷告毕竟是基督徒应该做的,在这方面即使没有太多的激励也是应该去持守的。

目前,全世界已有超过85个国家的成百上千名基督徒参加了这个活动,“你的国降临”这个活动已经扩展到了所有的主流基督教教派。
从斐济到芬兰的圣公会、卫理公会、浸信会、天主教和五旬节教派都将参与到这一活动中来,这已成为该活动的一大特色。
在耶稣升天日和五旬节之间举办的这一活动的不同之处在于,它专注于不同宗派间的祷告。英国国教、卫斯理公会、浸信会、天主教、五旬节派,斯威登堡主义教会(New Churches)以及其中所有的派别,即使传统上对传福音兴趣缺缺的人,都在祈祷能有更多的人能成为基督徒。

的确,参与的人出于各种动机。但各种动机中,一个比较好的参与理由是可以思考“我们有些东西值得与世界一同分享。让我们祈祷可以使得别人借着我们找到它” 。但近年以来,基督信仰受到了挫折和打击:它一直处于新无神论者(New Atheists)的攻击之下;由于可怕的虐待儿童的丑闻,它失去了信誉;它处于一个周日活动的市场竞争中,因为对于太多太多人而言,周日只是普通的一天。而对于基督徒而言则是信心危机:我们是否还乐于去分享?“愿你的国降临”至少在一定程度上起了作用并向上帝表示:“把自己和上帝的目标与世界联系起来,并成为自己所祈祷的答案。“

以下有三个理由来说明我们应该充满信心地为更多人归信基督而祷告。

1. 因为耶稣是真实存在的

约翰·贝杰曼(John Betjeman)有一首诗,这首诗经常出现在圣诞节期间。它描绘了一副田园诗般传统庆典季节的画面,充满冬青、金箔、家庭团聚和礼物:“浴盐和它廉价的香气/ 丑陋的领带是如此地合宜“。但是诗在最后使用令人意外的声明作总结,称没有任何东西“能够与这个简单真理相比拟 / 上帝出自巴勒斯坦里 / 至今仍在面包和葡萄酒中立。”

如果我们基督徒是明智的,那么我们会去尊重其他的信仰。所有的主流宗教都蕴含着深刻的智慧。如果正确地去实践出来,则所有的宗教都会让人们生活变得更好。所以我们拥有自己的信仰,并不意味着我们必须对其他人所相信的事物不屑一顾或诋毁。

但基督徒相信这点:那位出自巴勒斯坦的“道成肉身”者。用贝杰曼的语言来形容,就是“星辰与海洋的建造师,因我而来到这尘世”。

正如约翰在约翰福音中所说的:“道成了肉身,住在我们中间,充充满满地有恩典有真理,我们也见过他的荣光,正是父独一儿子的荣光。”(1:14)

基督教会主张:在基督里,上帝自己变得有形。他将自己以人的样式表现出来。如同保罗说的:“因为神本性一切的丰盛都有形有体地居住在基督里面”(歌罗西书2:9)。

正如真理所说的那样,且并没有比这个更大的了。而教会的任务就是“如果你真的想知道如何生活得更好,而且你想确定你的生活是否有着永恒的意义,那么教会就是你该来的地方” 。

2. 因为教会对我们有益

我们并不总是这么认为。CS Lewis在著作《地狱来鸿》写道,一个高级恶魔告诉它年轻的助手蠹木(Wormwood),如果蠹木它真的想将它的‘病人’从教会中引诱出来,那就该让‘病人’注意到他通常力图回避的邻居们:假如这些邻居中有人唱诗走调,或者穿了一双嘎吱作响的靴子,或有双下巴,或者奇装异服,他便因此急下断言:这些人的信仰简直有点凸槌可笑。”

但是教会所做的比这还要多。教会实质上是一个一群与基督有着特殊关系的人所形成的新共同体,就如同保罗经常说的这些人是“在”基督里面的。这里是一个我们学习完全不同生活方式的共同体。我们知道,要想真正开心和完全,就必须远离那些竭力满足我们自身需要的原始欲望。相反地,我们要让自己塑造成充满爱的、关心别人的人,这一切都需要在爱神敬神的范围内。令人惊讶的是,我们发现,不是基督教缩小我们的视野、扼杀我们的独立性并迫使我们失去一致性,相反它让我们解脱。在缓慢的、常年的门徒训练过程中,我们被塑造为更好的人:更仁慈、更理解、更宽容、更慷慨和更像基督。

3. 因为属耶稣的人可以有所作为让这世界不一样

在几年前的2009年,无神论者发起广告突袭战。喜剧演员阿丽安·谢琳(Ariane Sherine)说要回应伦敦公交车上的投放的基督教广告而于是在英国人道主义协会(British Humanist Association)和理查德·道金斯(RichardDawkins)的支持之下,他们计划筹集5500英镑,在伦敦30辆公交车上放置标语一个月。最终他们筹集了超过15万英镑,并把该运动扩展到整个英国。

标语内容:“或许没有上帝。现在你可以停止忧虑并享受你的生活。”我不确定这是否可以将更多人变为无神论者。但我认为这属于自我放纵和胸无大志。在上帝缺席的情况下,他们可以提出的最好的口号是“享受你的生活“,而且就在这个充满饥饿、疾病,战争和匮乏的世界里。所以我们应该“停止担心并享受生活“?其实,大多数的基督徒都会这么做。

但是,我们也会内心有冲动希望去改变这个世界,因为知道现在这个世界和上帝所希望的不一样。
耶稣并没有使穷人没有得到喂养,或使病人没有得到医治。他的事工是针对人的身体、思想和精神。相信有上帝并不会使我们忧虑,它并不阻止我们享受生活。但这意味着我们不能闭上眼睛不看这个世界的需求。

马希连·国柏(Maximilian Kolbe)这位志愿代替一位被判关在禁闭室饿死的男人而死在奥斯维辛集中营的波兰牧师,曾经写道:“冷漠是我们这个时代最致命的毒药。”

我相信我们应该通过传福音来驱散人们的冷漠并带他们走近基督。

“愿你的国降临”被认为是最有力的祷告,因为它包含了很多其他的内容。这是一个振臂高呼,以号召人们加入到上帝的事工中来。传福音与自我保护无关,因为它是一种将生命奉献给世界的价值观。

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