神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16)

布道家葛培理辞世 享年99岁 曾向全球2.1亿人传福音

作者: 王新毅 来源:基督时报2018年02月22日 08:42

当地时间2018年2月21日早晨7:46,著名布道家葛培理在经历多年癌症、肺炎及其他疾病困扰后,于美国北卡罗来纳州的家中安静的离开人世,享年99岁。

“他的离世标志着一个时代的结束。”葛培理的儿子、布道家葛福临在当天发布的讣告中如此评论说,“但是,因为他的忠心事奉,因为神对葛培理布道团的祝福,因为我们在全球的福音使命,我们的事工并没有结束。”

他的孙子、同样成为布道家的葛卫理牧师怀念说:“谢谢你们的祷告。记得我爷爷说过的话:有一天你们会听说葛培理死了,不要相信,因为那一天我比任何时候都有生命。”

葛培理谦虚地形容自己是“一个从北卡农场出来的平常的、普通的布道者”,但他在过去数十年内成为美国福音派运动全球化潮流的一个代表性领袖。

《波士顿环球报》评论说,美国自第一次属灵大复兴开始,就有超级明星大型布道家(superstar evangelist)的传统,比如爱德华兹、慕迪等,葛培理延续了这一传统,成为20世纪美国最著名的布道家。

他早年所开创的借助电视、广播、电影、报纸、杂志等媒体与大型布道会结合的方式开启了一个新的时代。自1950年以来,在超过60多年的服事生涯中,透过大型布道会,他曾在全世界185多个国家和地区向超过2.1亿人布道,这一数字超过了任何一位布道家。

因其影响力,葛培理曾54次被盖洛普入选“年度全球最受尊敬的十大名人”。

同时,从二战之后到奥巴马有美国12位的总统都曾分享过葛培理在属灵方面给予他们的帮助。前总统小布什曾称呼葛培理为“美利坚的牧师”(America’s pastor)。911恐怖袭击发生后,葛培理被邀请在国家大教堂的祈祷会上祷告,在哀悼中呼吁重拾希望,以爱化解仇恨,也显示了他对于美国这个国家的属灵的影响力。

在得知葛培理去世后,美国副总统彭斯发出唁电说:“我和太太惊悉葛培理牧师过世,他是20世纪最伟大的美国人之一。我们向他们全家表示深切慰问。葛培理牧师的耶稣基督福音事工、他的布道、改变了亿万人的心灵和生命。我们悼念他的离去,但我们相信,他是神忠心有见识、有能力的好仆人。”

白宫也于当天发出唁电,总统特朗普说,“葛培理对上帝话语转化心灵的能力的不摇动的信心,这给所有听过他那简单的信息‘上帝爱你’的人都带来希望。他透过布道会把耶稣基督的信心带给数代人。”

1918年11月,葛培理出生在北卡夏洛特市一长老会家庭。他曾回忆自己“小时候讨厌去教会”,喜爱棒球远胜于宗教。1934年,一位名叫末底改·哈姆的旅行布道家改变了他的生命,在和朋友一起听了哈姆的布道会后,15岁的葛培理决定接受耶稣基督成为自己的救主,“我知道我将朝着一个新的方向前进”。

数年后,葛培理进入神学院学习,并在1939年被按立为美南浸信会牧师,1947年正式开始了他的布道工作。1949年,葛培理在洛杉矶的布道会首次引起了全美的关注,原定三周的布道大会延长到了八周,成千上万的民众来到搭建在市中心的大棚听他的讲道。在这之后,葛培理逐渐成为了家喻户晓的人物。

 

洛杉矶布道会之后,葛培理成立了葛培理布道团(Billy Graham Evangelistic Association),并在此基础上在全球范围展开布道。1954年,他在英国伦敦进行了长达12周的布道会,共吸引超过200万人来参加;三年后,他在纽约举行的布道会,由于人数众多,布道会从六周延长到了16周。这两次布道会后,葛培理成为福音派运动核心领袖之一。他同时发起了洛桑运动,对世界福音派运动影响深远。

但葛培理的布道信息和事工也遭到来自自由派和基要派两方面的批评。1957年,自由派神学家尼布尔批评葛培理忽视了“所有人类美德的模糊性,以及罪疚感与责任的严重混乱....而这些事每个真诚的基督徒都必须持续面对的。”尼布尔主张基督的福音并不只是个人得救,教会应该肩负起对社会、文化的责任,他认为葛培理的信息否定了历史中基督教学者的研究成果,只是宣传一个简单化的福音:只要信耶穌,所有问题都可以解决。此外,一些挑战传统的自由派基督徒亦批评葛培理佈道团“反智”。1964年,基要派的领袖Bob Jones批评葛培理说:“我想葛培理给耶稣基督带来的危害比世界任何一个任何人大。”

对于这些批评,葛培理引用使徒保罗的一句话进行回应:“向什么人就作什么人,为要多得人。”

葛培理家族与中国有许多渊源。葛培理的妻子葛路得的父亲是曾经于1916到1941年在中国服务25年的美国长老会宣教士钟爱华医师,并创办了淮安的仁慈医院,就是今天淮安第二人民医院的前身。葛路得出生于中国淮安,小时候就希望去西藏宣教。与葛培理结婚后,她把与对中国的情结带给葛培理家族,葛培理与儿子葛福临、孙子葛卫理都多次来到中国布道,并到访葛路得的出生地。


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