神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16)

联合卫理公会在全球日益发展 在美国却持续衰落

作者: 李静柔 来源:基督时报2018年02月05日 05:26
联合卫理公会代表在俄勒冈州波特兰市参加该教派2016年大会。(图片来源:脸书)
联合卫理公会代表在俄勒冈州波特兰市参加该教派2016年大会。(图片来源:脸书)

联合卫理公会(the United Methodist Church,简称UMC)在全球日益发展,据最新公布的统计数据,该主流教派世界各地成员超过1250万,但在美国却面临危机重重,短期内无法力挽狂澜扭转持续负增长的趋势。

这些成员数据来自最新的年度会议期刊,期刊已经送往UMC财务与行政大会(UMC General Council on Finance and Administration)。绝大多数的期刊来自2016年,还有些来自2017年,或更早的年份,包括2013年的一本。根据这些数据,UMC称其成员比过去五年有所增长。这些数据往往用来决定将参加2020年为止的UMC大会每次年度会议代表人数。

该教派2020年立法大会代表有着多样性的国家背景,据联合卫理公会新闻服务部(United Methodist News Service,简称UMNS)报道。“2020年大会将在明尼阿波里斯市召开,有862名代表参加——一半是神职人员,一半是平信徒。这些代表中,55.9%的人来自美国,32%的人来自非洲,6%的人来自菲律宾,4.6%的人来自欧洲,其余都是来自宗派间的协约教会,” UMNS报道。

据UMNS,最大的代表团来自刚果民主共和国的北加丹加大会(North Katanga Conference),将有50人出席。过去几年来,联合卫理公会在非洲快速发展。2016年的大会上,为了应对该洲的快速发展,代表投票选举了五名新主教。

非洲对该教派的影响,有人认为是拦阻自由主义的UMC代表立法改变对同性恋和同性婚姻的立场。例如,2015年9月的会议上,一群非洲主教签署声明,要求UMC主流教派声明同性恋是罪的官方立场。

“我们深感悲痛,圣经——我们信仰和基督徒生活的首要权威,以及我们的教会手册被一些教派成员和领袖严重忽视,反而支持没有圣经基础的社会和文化的做法,将其接纳到基督徒敬拜和行为中,”声明写道。“基督徒的婚姻盟约是圣洁的,上帝看为神圣,是一男一女一生相守。在这一方面,我们谴责所有的性剥削形式,包括婚前性行为、外遇、性商业化、奴役、虐待、多配偶等。”

然而,联合卫理公会在美国持续衰落。2016年,据报告美国有700万教会成员,比2015年减少了1.6%。 造成这一衰落的主要原因在于该教派对同性恋越来越宽容的立场,尽管UMC官方仍坚持同性恋“与基督教教义不相容”,禁止神职人员主持同性婚礼,还禁止按立非独身的同性恋者,定义婚姻为一男一女之间的结合,但教派内部已经发起了一场运动,试图改变这一立场,以及教会手册中对婚姻定义的措辞。

UMC的一些宣传组织,例如事工调和组织(Reconciling Ministries Network),卫理联合工会社会行动(Methodist Federation for Social Action),以及卫理公会新方向(Methodists in New Directions),积极游说各方采取改革,并在历次大会上对各种措施投票表决。而那些在性道德争论中的保守派,则坚持高举圣经中对婚姻的定义,鉴于双方就性道德的观点上存在着巨大差异,许多教会纷纷投票脱离UMC,造成教派成员持续减少。

版权声明

凡本网来源标注是“基督时报”的文章权归基督时报所有。未经基督时报授权,任何印刷性书籍刊物、公共网站、电子刊物不得转载或引用本网图文。欢迎个体读者转载或分享于您个人的博客、微博、微信及其他社交媒体,但请务必清楚标明出处、作者与链接地址(URL)。其他公共微博、微信公众号等公共平台如需转载引用,请通过电子邮件(jidushibao@gmail.com)、电话(010-82233254)或微博(http://weibo.com/cnchristiantimes),微信(jidushibao2013)联络我们,得到授权方可转载或做其他使用。

头条新闻

葛培理遗嘱公布:葛氏家族应不惜任何代价来捍卫福音

图片资讯