神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16)

单身绝不是次好,恰恰相反!有神的祝福

作者: 李静柔/翻译 来源:基督邮报2017年11月30日 09:11
图片来源:unsplash.com
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婚姻是美好的——毕竟那是神的主意!那他为什么不把另一半带给我?

这个问题在我们二三十岁时那么令人困惑,随着时光把我们赶进中年,婚姻前景堪忧,这可能会变成彻头彻尾的痛苦。毕竟,我们懂统计数据——[遇到非凡的随机事件]比[39岁以后]结婚有更高的几率。

这是否意味着我们40多岁的单身注定要过着痛苦的单身生活?绝对不是。首先,我们可以忘记统计数据那回事,因为最终只有神决定谁会结婚谁不结婚。如果婚姻是神对我们的计划,那么我们迟早会结婚。

更重要的是,我们可以确定独居不是他对我们的计划,无论我们结婚与否。神设计我们在群体中生活,在信仰的大家庭生活,他在我们生命中的工作是要让我们到达那里:“神叫孤独的有家”(诗篇68篇6节)。因此,真正的问题不是我们是否孤独终老,而是我们是否愿意接受神给的同伴,虽然那不是婚姻。

我们相信他吗?

当然,倚靠神的供应并不意味着我们不会感到孤独。就像婚姻中也有孤独——实际上,我知道的最孤独的人并不是单身,而是那些身处婚姻危机的人——单身也有孤独:

当周围朋友的谈话都以结婚计划为中心时,这就是年轻的单身女人的感受。

当男人的成熟是以婚姻状态来衡量时,这就是30多岁的单身汉的感受。

当单身与性向被错误地联系在一起时,这就是40多岁的单身的感受。

单身的孤独也被我们所感受(或想象)他人享受的婚姻之乐火上浇油。在这种痛苦中倚靠神并不是更努力寻找伴侣,甚至不是祷告祈求更大的耐心,而是更深地投入基督的怀抱,发现与他结合的所有祝福——比任何人类婚姻更深刻、更喜乐的结合。

这就是为什么挪去不想要的单身之苦始于我们问,你倚靠神吗?如果我们不相信他是良善的,他掌管我们个人生活的细节——包括我们的婚姻状态,我们不会倚靠他。如果我们今天单身,那就是神对我们今天的良善。

单身显明婚姻不能行的

当我们在基督里放松,相信神的良善,单身的孤独就转化成建造基督身体的机会。换句话说,我们不是尽管单身仍可以去侍奉和荣耀神,而是幸亏单身才可以这样做。

当我们相信神对我们美好的计划,我们向自己和周围的人都表现出单身并不需要让人同情。当我们住在基督里,我们就不在看单身为要解决的问题。除了基督与教会的婚姻之外,天堂不再有婚姻(马太福音22章30节,启示录19章7节),单身特别要让人预览天堂的样子。

这就是为什么单身实际上是希望而非绝望的象征。我们可以透过如何面对单身来向已婚的弟兄姐妹显明希望,我们也可以向那些感到孤独的人表达基督的爱。

进入更大的家庭

当我们看到朋友组成家庭,不用感到被抢劫或排斥,因为在新约时代——我们的时代——圣经中强调的家庭不是爸爸、妈妈和三个孩子,而是教会家庭。当圣经中的优先顺序颠倒时,这会阻碍而不是帮助属神的人成长。

当然,我们必须努力高举小家庭的重要性,但我们不想把这变成偶像。如果我们考虑使徒强调的,我们就会发现他们的焦点更多集中在大使命、个人圣洁和教会家庭的增长上。这个家庭不会遗忘单身基督徒。

特有的呼召

作为住在基督里的单身,我们发现,往往令人吃惊的是,单身有着特别的祝福。从单纯实用的角度来看,我们可以比已婚朋友支配更多时间(我说“支配更多”是要纠正一个错误观念,即单身总是有更多时间)。未婚人士可以更容易地活出个人喜好,计划社交活动、度假、教会和社区的服务。当单身发现这些独特的祝福,乐意接受并好好利用时,就可以彼此鼓励和荣耀神。

单身的最大特权无疑是有更多追随基督和侍奉耶稣的机会。这比任何事情——包括婚姻——能更好地治愈孤独。活出这些独特的优势令人满足,这是已婚的弟兄姐妹不能完全明白的。如果我们愿意——如果我们倚靠神——我们肯定会经历单身的价值和奖赏。

当我们这样做,就是在珍惜生活——不是尽管我们单身仍可以这样,实际上是因为我们单身才可以这样。那些很少或从未被男人追求过的女人,或是那些追求女人被拒绝(一次或很多次)的男人,往往质疑他们的价值。基督正是为此而来,不是要增强他们的自信,而是把他作为他们的价值。我们尊重基督,自己的价值也会变得更清晰,当这些发生时,我们就会发现,我们在途中某个时候开始不再以婚姻状态来定义我们的人格和幸福。

单身并不是次好的事。恰恰相反,这是特有的呼召,有着独特的祝福,要倾倒给他人。我们愿意接受单身,除非或者直到神呼召我们进入婚姻吗?那是真正的问题。那些回答“是”的人绝不会失望。


莉蒂亚·布朗巴克(@LydiaBrownback) ,国际妇女大会演讲家,有多本著作,还在十字路出版社编辑团队工作。

本文原载于“渴慕神”网站,点击这里查看英文原文。

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