神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16)

研究表明:有13种方法可让小教会吸引并留住初信者

作者: 姚颂恕 来源:基督时报2017年09月13日 10:59
图片来源:Pixabay.com
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一项研究表明,至少有13种方法可让小教会吸引人及留住新人,其中有些方法是许多教会行之有年的。并且,“没有单一的方法或策略能让小教会拥有更多初信者。相反地,做一些小事确实能留住人”。

国度复兴报编译evangelicalfocus新闻报道,美国布道家葛福临中心(Billy Graham Center)和凯斯基追求教会卓越中心(CaskeyCenter for Church Excellence)共同赞助的该项研究由生命之道研究中心(LifeWayResearch)进行,测试让人决定在小教会信主及委身的29种因素。其中13种足以预料教会是否留得住更多初信者。

小事能立大功。惠顿学院(WheatonCollege)葛福临中心同工李查森(Rick Richardson)得出这样的结论。生命之道研究中心执行主任麦克康纳(Scott McConnell)说:“没有单一的方法或策略能让小教会拥有更多初信者。相反地,做一些小事确实能留住人。”

麦克康纳指出:“小教会可能单凭他们正在做的事,加上更贯彻始终,就能接触到更多未信主的人。”研究结果表明,新人留住率最高的教会,其牧者更可能做的事情有这些:─从事教会外的服事,比如至少每半年一次,向未信主者传福音;至少每半年一次开课造就刚进教会的人;带人信主后,每星期都要求初信者委身于基督;在月历上锁定时间,至少每周一次向教会外的非信徒分享信仰;至少半年一次参加个人传福音训练营;教会有较高的预算(30%以上)用在传福音和宣教上。

其中第一大预料因素是:留住更多初信者的教会更容易吸引及留住更多不上教会的人,因为对新人而言,“这些教会是邀请、欢迎他们、让他们投入的地方”。

该研究主持人纽奥良神学院(NewOrleans Seminary)教会事奉及宣教学副教授法莫(Jeff Farmer)认为牧师要花时间传福音,他说:“教会中,没人比牧师更会去向人传福音。花时间与未信者分享信仰,并教导会众这么做的牧师,可能带出极大的影响。”

该研究打电话询问1,500位小教会的牧师(包括人数在250人以下的福音派及黑人基督教会),过去一年来,他们教会有多少初信者,及这些人是否在信主后继续待在该教会?研究对比了留住最多(11.7%以上)初信者的20%教会与留住最少(占5.56%以下)初信者的50%教会。

留住率最高的教会,有35%的牧师说,会众有半数以前是不上教会的。留住率最低的教会,会这么说的牧师人数降为18%。研究认为,邀请更多未信者到教会做礼拜是关键。教会需要将焦点放在失丧的人身上──就是没有教会背景的人。

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