神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16)

无宗教信仰者首次过半 英国教会将继续传福音

作者: 姚颂恕 来源:基督时报2017年09月09日 09:28
图片来源:Pixabay.com
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英国国家社会研究中心(NatCen)发布的英国社会态度(British Social Attitudes)调查显示,自称没有宗教信仰的英国人数首次过半,达到英国人口的53%。结果令人堪忧,但英国圣公会表示,神依然非常重要,并且愿意继续传播耶稣基督和平与公义的信息。

“这种增长符合我们越来越多人没有宗教信仰的长期趋势。(这种趋势在)代际上的区别是明显的,那么多年轻人没有宗教信仰,而且这一数据在短时间内也不可能减少。英国圣公会教徒的数量减少是最明显的,这种现象值得所有宗教领袖注意和深思。”NatCen负责公布此项调查的罗杰·哈丁罗(Roger Harding)在新闻稿中说。

基督邮报报道,独立社会研究机构NatCen周一报道称,2016年收集的调查数据显示,无宗教信仰的英国人数达到历史新高。数据显示,非宗教人口在2015年占总人口的48%,而这一数字在英国社会态度1983年开始此类调查时只是31%。18-24岁的年轻人中有71%称他们没有宗教信仰,而2015年这一比例为62%。

调查发现,英国圣公会(Churchof England,简称CofE)在过去几十年中下滑最明显,现在只有15%的英国人称自己为英国圣公会教徒。罗马天主教会的人数几十年来都维持在总人口9%的比例。“其他类别的基督徒”在2016年增长了17%,其他宗教信仰者占总人数的6%。贝叶斯评论CofE的认同率下降,表示现在越来越多的人愿意诚实地说,他们没有宗教信仰。

贝叶斯认为,当人们看到信仰所带来的不同时,人们可以看到信仰的核心。他说:“所以我们试图表明,认识耶稣给我们个人带来的改变,给社会带来的改变。我相信,透过展示那个不同,更多的人会认识神的爱。”

切姆斯福德主教斯蒂芬·科特雷尔(Stephen Cottrell)坦承:“看到数字下降,并听到年轻人越来越少参与教会生活,教会机构总是感到困惑。”不过,科特雷尔指出,教会“不是一家机构”,“教会是那些以基督为中心之人的社群。我们关心数字,只是因为我们关心人。”

其他研究,本笃十六世宗教和社会中心(The Benedict XVI Center for Religion and Society)5月发表的一项研究发现,英国的非宗教人口现在超过了基督徒。

利物浦教区主教保罗·贝叶斯(Rt.Rev. Paul Bayes)在发给基督邮报的评论中表示,“神依然非常重要”。他说:“教会依然非常重要。我们在教会里,所有爱教会的人,都需要继续寻找方法告诉那些称无宗教信仰的人信仰——相信爱他们的上帝——可以给他们的生活和世界带来改变生命的不同。”

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