神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16)

福音派牧者提姆·凯勒谈西方教会在当今文化中谋求发展所要做的五件事

作者: 姚颂恕 来源:基督时报2017年02月17日 07:40
2016年10月27日,纽约市救世主基督长老教会主任牧师蒂姆•凯勒在纽约市贾维茨会展中心举行的全球城市运动日会议上发表演讲。(图:基督邮报)
2016年10月27日,纽约市救世主基督长老教会主任牧师蒂姆•凯勒在纽约市贾维茨会展中心举行的全球城市运动日会议上发表演讲。(图:基督邮报)

早期基督教在罗马面临的情况是,他们被认为过于排他和狭隘,可能很快会被排除在许多公共生活之外但信徒迅速增长。神学家、基督教护教学家提姆·凯勒(Tim Keller)表示,今天的基督徒可以从这样的历史当中学习经验,并列出了西方教会需要做的五件事。

基督邮报介绍,早期基督徒在罗马社会中有凯勒所说的“有效的传教式相遇”。这种传教士相遇包括“进攻和吸引,对抗与说服”。早期基督徒没有适应文化,但也没有从中退出,凯勒指出。他们还批评文化(并深受其害),但他们的信仰却吸引了越来越多的人,每天都有人改信,人数迅速增长,特别是在市中心。

要达到这样的果效,凯勒提出,教会在尽力克服今天的文化时,基督徒必须避免两种极端的期望,即在教会事工方式恰好适当的情况下,信仰的见证人快速、爆炸式增长,否则就是要长期以微小的成效或影响萎缩下去。与此同时,教会还必须要避免“同化或僵化”。

要达到有效的“传教式相遇”,凯勒提出,教会要做的大概包括以下五件事。

一、教会需要做出公开的辩护,既通俗又“高超”的辩护。

我们不能只做出纯理性的辩护,也需要做出文化性的辩护,就像奥古斯丁在批评异教文化时形成的“高论”称:“我们的信仰和生活没有以任何方式削弱社会结构——相反加强了这些结构。事实上,如果你坚持多神论,就永远不会有你所希望的社会。”

凯勒补充了第三样辩护:通俗的辩护。他说:“我们需要表明世俗文化做出的关于意义、满足、自由和身份的主要承诺无法实现。”

二、教会应该反文化。

对此,凯勒解释说,基督徒应该:有显著的多种族标志,在文明和构建通向反对我们之人的桥梁上成为先驱,以慷慨、照顾穷人和致力于社会公正而知名,以支持生命的神圣和反性文化为己任。

三、基督徒需要“在职业上忠诚”。

凯勒在博文中写道:“今天的教会必须装备基督徒神召的教义,将信仰和工作融为一体,除其他事项外,这种基督徒在职业领域中的‘忠诚’会导致资本主义的改革(透过自我调节恢复对金融市场的信任),政治的改革(不仅恢复中间路线,而且恢复两党合作),以及学术、媒体、艺术和技术的改革。”

四、基督徒需要有传教的立场和方式。

凯勒解释:“没有适合每一种文化的传教演讲,每一种文化需要以不同的方式传讲罪与拯救的基本知识。福音是其他宗教和世界观‘颠覆性的实现’——福音实现了文化中最深切的愿望,但只是以否定世界所采用的歪曲和偶像崇拜的方式来实现。”

五、有效的传教式相遇包括“数字时代的牧养事工”。

“早期教会在异教文化中把人们培养成充满活力的基督徒,”凯勒说。今天的教会面临同样的挑战,那就是在世俗文化及其叙述中,教会如何更多地用圣经故事和叙事来塑造基督徒呢?在数字时代,一个人每天可以吸收成千上万字和几百种想法,这会破坏面对面互动时发生的力量。在这种情况下,我们如何塑造那些显然是基督徒的人呢?

凯勒为此建议,基督徒需要教义问答和敬拜的新工具,将古代的礼拜仪式和文化形式结合起来,并大量利用艺术以故事或其他形式讲述基督教故事。

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