神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16)

基督时报•2016中国基督教十大新闻

作者: 王璐德 来源:基督时报2016年12月31日 09:22

5. 城市化浪潮下中原地区农村教会的尴尬、困境与探索

9月中旬,基督时报同工走访了中原地带安徽和河南的一些教会,发现9.10至10.10大约一个月期间,河南、安徽这两个可以被称为是“福音老区”的大部分基层传道人和教会同工们都在忙于秋收。

因为大部分传道人和同工在教会的服事是义工性质的,教会并没有工资和多少的津贴,为谋生活他们在服事教会的同时还需要种地让生活简单维持下来。所以,秋收这个传统的季节,也就成了乡镇基层传道人和教会同工们一个既迎来物质上的丰收、又难以专心服事的一个纠结的期间。这段期间,大部分乡镇教会的服事也就减少到了最低值——除主日礼拜,其他的服事全部先暂停,等秋收农忙过去了再恢复。农忙时候的主日礼拜参加的人也明显减少许多,常常连平时的一半都布道,因为教会许多信徒也忙于秋收。

事实上,这反映出的更多是城市化浪潮下中原地区传统的农村教会的尴尬与困境。

上个世纪70-80年代中国教会经历了文革后第一次属灵大复兴,尤其以河南、安徽的农村为主。然而最近10多年来城市化浪潮带动中原许多世世代代脸朝黄土背朝天的农民离开家乡和土地,到城市尤其是东南沿海一带打工谋生。这种时代大背景下,加上迫于经济压力,河南不少基督徒和传道人也出去经商与打工,而“老家的教会”看上去好像没落了一样,即便很多农村已经拆除了简陋的旧教堂,建起了宏伟壮观的新教堂,信徒的人数却越来越少。

农村教会许多默默无闻的传道人和基层牧者们在经历着经历着“去与留”的选择,有的迫于经济压力选择去城市打工,有的选择了走到城市牧养教会也更新自己,有的选择了继续在老家的教会持守并牧养乡里乡亲。三种选择没有哪个难、哪个易,都各种有艰苦与挣扎。

选择留在老家教会的传道人和牧者们大部分都在经历“靠信心生活”这样的传统导致的无薪资、经济压力大,要么就是苦苦捱穷,要么只得种地维生。其中比较基要的传道人仍困守在曾经的时代和传统,而走出困顿的方法只能是走出自己,赶上时代接触社会活出生命;希望有所建树的人则在维生的同时默默在实践中探索时下农村教会的转型。

一些教会和同工“摸着石头过河”般渐渐积累出一些经验,比如同工培训很重要、城市教会与农村教会发展之间的张力需平衡、老中青三年同工如何配搭走也是关键。还有如何更好地吸引新时代的人,如何带领年轻群体认识基督信仰,而不是用以前的一套思维模式去教导信徒们;如何提高牧者同工的综合水平比如使用网络、社交媒体等等。

值得关注的一个趋势,越来越多农村教会基层同工发现乡里乡间的慈善和社会服务的点点滴滴要做起来,尤其是老人的探访、关怀留守儿童、留守妇女等。“耶稣说‘你们是世上的光’,我们现在还落后人家啦,怎么发光?现在就唯有我们这些信耶稣的人在别人办不了的、不想做的上面我们付上爱心,才能影响到别人。”河南兰考一位立志做养老院的老传道人如此说。

“到很多地方,我发现那些讲道人讲的很好,但是做的不咋地。我们做的都不太好,讲的都不赖。我是觉得:我们信主的得少说多做,不要跟做广告似的,让人除了广告好看之外其他都看不到。广告是做的挺好,但是信心和行为不匹配。我们基督徒和教会真正要站出来,做社会有益的事情,服务社会、服务人民。耶稣说人子来不是来受人的服事,而是要服事人——做‘公仆’是我们的宗旨。我觉得两个群体是我们教会一定得要开始去关怀的,第一是留守儿童,第二是老人群体。”河南安徽边界一位服事教会30多年的资深牧者说。

“农村基督徒在中国教会占有很大的比例。有人认为将精力放在这一块上有些浪费时间精力。但我说,如此大的群体,无论她的发展是好是坏,都会给中国的基督教发展带来非常巨大的影响。”河南一位80后的年轻传道人提醒说不能忽视农村教会:“这个群体有着很明显的弱点,并且有不少的组织将眼睛盯在上面。写这些并不是想揭露什么,而是想说,这是一个需要帮助的肢体。并且需要的是合理而有效的帮助。如果农村的基督教能够得到改变,脱离种种愚昧,那么基督教向世人所展示的将是多么积极的一面?不然,这个软弱的肢体将一直是中国教会的脸面。当我们说基督教是如何文明、进步、引领世界的时候,别人直接说:看那些农村的教会,这就是你们的文明和进步?”

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