神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16)

【译稿】美一教会牧师牧会中总结出:目前在美国无信仰家庭的十大特征

作者: 义工 栗子翻译 来源:基督时报2016年12月07日 16:25

许多年前当我们教会开始复兴,我们祈祷并询问上帝他在号召我们为谁传福音。那时候我们所感知到上帝让我们把注意力放在那些没有信仰的家庭。所以我们制定策略和计划旨在向这些家庭伸出友好之手。上帝出现了,我们开始进入到这些家庭,然后意想不到的事情发生了。他们改变了。

事实上,当我们忙着完善我们正使用着的计划和方案来进入到这些无信仰的家庭,整个文化便发生了改变。而16年之后的现在,我们发现我们需要根据这些巨大文化转变来重新评估所有。当我们退后一步,重新审视这些上帝所带给我们的无教会人士,我们注意到,他们身上的一些特征已经成为重塑我们结构、策略和计划的基础。

所以,“普通意义上”无教会家庭是什么样子?

1、他们是一个混合的家。

43%的婚姻都是再婚,涉及的孩子有65%是之前婚姻所生的孩子。混合家庭成为常态。更不用说,近41%的孩子出生于未婚父母。我们家庭成员中的很多人已经在一起很多年了,但是从来没有合法结婚。在我们的规划中,超过一半的孩子来自这些家庭现实。这意味着小比利(一些小孩子)可能是偶发性的,因为他家人经常参加我们的教会他才来的。

观点:当比利出现时不要责备他或说一些“当我们狂欢时我们真希望你上周就在这里了”这样的话。儿童节目需要每个周末最大化,并且要认识到一年比利也就来二十次。我们的规划要和新的家庭模式相适应。

2、他们属灵上不匹配。

家庭通常开始参加我们教会是因为孩子的其中一个监护人的原因。通常这个监护人是“妈妈” (我把妈妈加引号,因为她可能不是孩子们的亲生母亲)。她来教堂的时候带了孩子一起来,而这个“爸爸”正忙着在家“享受他唯一的休息日”。

观点:不要让妈妈因为没有夫妻同来教堂而感到尴尬,要帮助她成为家庭的属灵领袖而不是疏远父亲。为着她为家庭来到那里所做的努力而庆祝。创建入口点,让邀请她的丈夫一起去而变得容易。最大化这一特殊性,让其与精神上不匹配的伴侣建立联系。提供一个小团体,使得妈妈们能够因为属于其中的一部分而感到舒适。

3、他们陷入财务困境。

据皮尤研究,普通中产阶级家庭甚至不能承受一个金融灾难。信贷已成为美国家庭的生活方式。挖掘更深的债务黑洞没有尽头。换句话说,他们被债务捆绑了。这些家庭需要从教堂而不是向另一个组织寻求资金支持。他们需要帮助。他们不仅需要迫切了解课税。他们需要基础。他们需要学习如何赚钱、预算、消费和存钱。幸运的是,《圣经》是世界上最大的资金管理手册!

观点:教会除了教导我们给予之外还要教我们金钱方面的。我们必须提供健全货币管理类知识。此外,当计划如营地和会议的事件和项目时,我们需要考虑教会的普通家庭是否可以负担得起以及如何让这些额外支出更容易。

4、他们的时间通常是超负荷安排的。

大多数家庭是围着孩子的时间规划的。练习、比赛和演出…不知道你有没有注意到,这些课外活动如果与教会安排有冲突的话也不会有所让步。父母已经成为这些活动的心甘情愿的奴隶,甚至最专注的基督教家庭也已经决定周末固定一个人带着小比利或苏茜去参加他们的活动,而另一个带着剩下的孩子去教堂。再加上工作周已经不再标准,加剧了这种混乱。很多家庭每周要工作50 - 60小时,把周末也削减了,时间表已经混乱了(是的,这包括星期日)。

观点:教会必须在他们的规划中很有创造力。大多数教堂只提供两个选择:要么接受要么放弃。使命教会努力实现两个目标:1)我们如何使他们去教会更容易?2)我们如何缩短工作日时间呢?你可以诅咒这文化或变得“灵巧像蛇”。

5、他们是“圣经文盲

他们绝对不知道《圣经》到底在说什么。对许多人来说,这是一个黑暗神秘的书,充满了与21世纪不再相关的陈旧道德语录或是旨在提供一些生活教训的寓言和童话汇编。对其他人来说,《圣经》是一本讲述一个愤怒的神决意压制幸福和破坏同性恋者故事的书。有一点是肯定的:几乎都被经文的真正内容误导了。很明显,许多美国人,包括基督徒都不知道他们的圣经。
只看从最近的一项研究中提供的数字:
超过60%的美国人不能说出十诫的一半或新约的四部福音书的名字。
约80%(包括“重生”基督徒)认为:“上帝帮助那些自救的人”这句话是直接引用《圣经》的。
并且31%的人认为一个好人可以赢得进入天堂的通道。

观点:教会需要停止假设他们的受众有任何所谓的圣经知识。停止说愚蠢的事情,比如“打开你的《圣经》…”或者“我希望你带了你的《圣经》…”或更糟的是“我希望你今天早上带了本真正的《圣经》而不是你手机上的一些愚蠢的圣经软件。”你没发现他们都没有《圣经》吗?!我们必须从最初的阶段开始。告诉他们如何获得一本好的《圣经》。教圣经是为了清楚起见,不是要炫耀你的学术能力。提供一些介绍《圣经》的课程。教《圣经》的故事。帮助人们使用圣经阅读计划,使他们能够更容易用《圣经》开始他们的旅程。

6、他们是种族多样化。

我成长在70年代和80年代,受马丁·路德·金博士的文化影响。这意味着,我的父母和祖父母是深受种族主义影响的,意味着种族隔离是一个文化规范。即使他们不接受种族歧视,他们认为这是可以接受的。我这一代认为,种族隔离是错的,但大多数仍然生活在种族歧视这种不言而喻的阴影之下。千禧一代不再和这些种族歧视有关联。多达8.4%的新婚姻现在是跨种族的。这已经从1960年的4%上升了。尽管文化已经从60年代走了很长的路,但大多数教会并没有。

观点:现实中没有太多我可以考虑的发展中的实用程序去增加种族多样性的受欢迎程度。我认为最强大的线索直接来自领导层。人们选择沉默的接受我们发出的讯息。教会领袖必须问自己他们对于种族多样性的真正的感受。他们看到问题得到解决了还是看到这些种族被爱被接受了?

7、他们有特殊需要的孩子。

有特殊需要孩子的家庭的数量也在增多。
2%的儿童被诊断为自闭症
7%被诊断为多动症
8%有学习障碍
14%有发育障碍
17%的美国人有交流障碍
19%的美国人被归类为有残疾。
13 - 18岁的孩子中2%有焦虑症。
公立学校六年级以下的孩子中有12%的患有残疾。在我们的教会计划中12%的孩子确定为残疾吗?很可能不会。原因可能只是因为我们的教堂从来不乐意接受他们。

观点:那些在认真考虑进入到非教会家庭的教会需要开始考虑我们可以进入到这些有特殊需要孩子家庭的方式。这些家庭需要我们最大化的帮助。当然,这些需求是广泛多样的,非常具有挑战性,非常复杂。然而,在我们的计划和方案中即便很小的改变都可能创造一个截然不同的世界。

8、五分之一的人们在家中经历过不同程度的创伤。

在今天,虐待在家庭中比较普遍。无论是家庭暴力或性侵犯,有很庞大的数字显示于紧闭的美国家庭大门之后有着这些伤痛。
一生中1/4的女性受到过性侵犯。
44%的发生在18岁以下。
三分之二的性侵犯来自于家庭成员或亲密朋友。
在美国平均每分钟近20人被一个亲密伴侣进行身体虐待。在一年的时间,这相当于1000万多名男性和女性。
每年15个孩子中有一个受到家庭暴力,这些儿童中90%目击了这种暴力。

观点:教会需要做的不只是宣讲和教导。教会不应该成为扮酷基督徒的乡村俱乐部。他们需要成为伤害的医治地。他们必须带来希望和愈合。

9.他们想要成功。

无教会家庭正面临未来无数挑战,然而,他们想要建立成功的家庭。

他们想成为一个好父母,但是他们不确定如何去做。他们想要有一个好的婚姻,但他们并不能确定那是什么样子的。他们想要建立一个和谐的家,一个避难所,但他们发现自己被困在了一个循环,不断重复自己的成长模式。他们有一个他们想成为的形象,但他们不知道如何实现。

观点:教堂可以通过提供能够在家使用的实用软件来利用人们的这种愿望。教会不应该是主要的精神供应单位,而家庭中的父母是!教会必须开始改变他们的心态从“我们是专家”到“我们是提供者”,以让家成为主要领域为目标,为家庭提供这样的环境。

10、他们属灵上饥饿。

哇,美国家庭似乎处于真正的麻烦中。是的,但需求是最大的时候,好消息便是最好的。文化的困难时期是教会的好时期。所有这些特点都在叫喊着:“我们需要耶稣!”

毫无疑问,很多家庭都渴望改变。他们感受到一种更深层次的空虚。他们正在寻找真理、意义、希望和愈合。他们想知道基督教是否他们一直在寻找的。希望我们就是能够给他们需求添加燃料的教会。

我们可以删除所有不必要的累赘、不符合圣经的分心,成为基督奉献他生命直达人内心的圣地。



原文作者为布莱恩·莫斯(Brian Moss),原文链接可按此

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